סטודנטים מהמכללה האקדמית כנרת מצאו שרידי כפר יהודי קדום באזור ציפורי, אשר לא אותר עד כה.
הכפר שיחין, שנחשף בפעם הראשונה בחפירה ארכיאולוגית, נזכר אצל ההיסטוריון היהודי יוסף בן מתתיהו כאחד היישובים היהודיים הראשונים בגליל בימי הבית השני. מאוחר יותר, בתלמוד, נזכר ככפר של קדרים יהודיים הסמוך לציפורי.



בחפירות שנערכו בשבוע שעבר, בשוליים הצפוניים של הגן הלאומי ציפורי, התגלו עדויות ראשונות לקיומו של בית כנסת מפואר באתר וכן ממצאים רבים המאשרים מסקנות של חוקרים קודמים אודות ייצור נרחב של כלי חרס מטיפוסים שונים בכפר זה.



בין השאר נמצאו במקום שבע תבניות אבן להכנת נרות שמן מעוטרים. אחד משברי הנרות מעוטר במנורת קנים ובלולבים. 



ד"ר מרדכי אביעם מהמכון לארכיאולוגיה גלילית במכללה, סיפר: "על פי ממצא כלי החרס נראה כי היישוב נעזב במאה הרביעית לספירה, ככל הנראה בעקבות רעש האדמה של שנת 363, או אולי כתוצאה ממרד גאלוס שהתרחש בשנת 351 ומרכזו היה בציפורי. החפירה תימשך בשנים הבאות ותנסה לחשוף את בית הכנסת, מתקני הייצור ובתי המגורים".



המשלחת הארכיאולוגית כללה חוקרים וסטודנטים ישראלים מהמחלקה ללימודי א"י במכללה, וכן עמיתים אמריקאים מאוניברסיטת סמפורד שבאלבמה והאוניברסיטה הנוצרית של קנטאקי.




אחת מתבניות הנרות שנמצאו באתר. צילום: דוברות מכללת כנרת