ביקורו ההיסטורי של האפיפיור פרנציסקוס בארץ הקודש, הפך אתמול (א') את נמל התעופה בן גוריון למבצר צבאי. שוטרים התפרסו בדרכים המובילות לנמל, וכבר מהשעה 14:00 נסגרו צירי התנועה לאזור וטרמינל 1 הפך לשטח סטרילי. כשלוש שעות לפני נחיתתו המתוכננת של האפיפיור, שהגיע לנתב"ג במסוק ירדני, סרקו שוטרים בסיוע כלבי גישוש את הרכבים החונים בחניון טרמינל 1.



בכניסה לטרמינל נערכו אנשי לשכת העיתונות הממשלתית מבעוד מועד. אבל גם הם, המנוסים באירוח תקשורת ישראלית וזרה באירועים בינלאומיים, נראונרגשים. "כבר ארגנו כמה וכמה ביקורים ממלכתיים. מה שקורה היום מזכיר את ההיערכות לביקורו של הנשיא ברק אובמה (במרץ 2013 , מ"כ) בארץ", סיפררון פז מלשכת העיתונות.



בתוך הטרמינל, הבדיקות הביטחוניות היו קפדניות ואף גרמו לתקרית לא נעימה, כאשר צוות טלוויזיה מטורקיה, שנדרש לעבור בדיקה יסודית, שכללה גם את הורדת המכנסיים - עזב במחאה את הטרמינל. "רק אותנו אתם בודקים ככה", טען העיתונאי הטורקי בפני איש הביטחון, שהציע לו בדיקה חלופית בשיקוף שבטרמינל. אלא שהצוות הטורקי, שנעלב מהיחס עזב במפגיע. 




ההכנות להגעת האפיפיור, תקרית לא נעימה בבידוק. צילום: מרים אלסטר, פלאש 90



מתברר כי מדובר בבעיה שחוזרת על עצמה, כאשר אנשי הביטחון בודקים ביסודיות את הצלם המזרח-ירושלמי של רשת הטלוויזיה הטורקית. בתוך הרחבה, שהוכשרה במיוחד לקבלת הפנים הדריכוּת הייתה בשיאה. על רקע החיילים, השוטרים, אנשי הביטחון והעובדים, בלט האב גבריאל נדאף מנצרת, שעטה גלימה ונשא עמו צלב. 



"אני האב הרוחני של הפורום לגיוס העדה הנוצרית לצה"ל", סיפר הכומר בגאווה, "זה כבוד גדול שאנחנו מקבלים את פניו של האפיפיור. כולו הערכה על הגעתו למקום הקדוש ביותר בעולם. האפיפיור כבר אמר שהיהודי הוא האח הגדול של הנוצרי".



ליד האב נדאף ישב סאלים, צעיר ערבי-נוצרי מנצרת, שהתנדב לשרת בצה"ל, כיום הוא צוער בקורס קצינים. "זה חלום עבורי לקבל את פניו של האפיפיור", אמר בהתרגשות. ב-17:00 הסתיימו ההכנות, האפיפיור פרנציסקוס נחת בארץ הקודש - והביקור יצא לדרך.