עולם הספרות נפרד מאחת הדמויות החשובות בו: הסופרת, כלת פרס ישראל, יהודית הנדל, הלכה היום (ו') לעולמה והיא בת 93.



הנדל נולדה בוורשה למשפחה חסידית ועלתה לארץ כילדה קטנה. משפחתה התיישבה בנשר. הנדל למדה בבית הספר הריאלי בחיפה ולאחר מכן בסמינר לוינסקי בתל אביב.



סיפוריה הראשונים של הנדל פורסמו כבר ב-1947. נקודת הראות שלה, לשונה וגיבורי סיפוריה היו שונים לגמרי מיצירותיהן של בני דור הפלמ"ח האחרים.



בשנת 1948 נישאה לצייר צבי מאירוביץ ממיסדי אופקים חדשים שהיה מבוגר ממנה בשנים רבות, וחיתה עימו בחיפה עד פטירתו בשנת 1974. לזוג נולדו שני ילדים. באפריל 1971 לקה בעלה בשבץ ופלג גופו הימני שותק. הוא החל לצייר ביד שמאל. כאשר נפטר בעלה היה בידה רומאן כמעט גמור ובעקבות מותו החליטה לא לפרסמו.




מן הקולות הנשיים הראשונים בספרות העברית. יהודית הנדל ז"ל. צילום מסך: יוטיוב



על חייה עם צבי מאירוביץ, ועל חייו ועבודתו, כתבה את ספרה המאוחר "הכוח האחר". לאחר פטירת בעלה עברה הנדל להתגורר בתל אביב.



ב-1948 שרתה הנדל בצה"ל והשתתפה במלחמת העצמאות. ספרה הראשון, קובץ הסיפורים "אנשים אחרים הם" מ-1950 עוסק בחייהם של חיילים צעירים במלחמה, בחבלי קליטתם של ניצולי שואה ובחייהם של אנשי שוליים חסרי בית.



הנדל היתה מן הקולות הנשיים הראשונים בספרות העברית שלאחר מלחמת העצמאות. ב-1954 שכתה בפרס אשר ברש על ספרה "רחוב המדרגות", שגם הומחז והוצג ב"הבימה". לאחר הפסקה של כעשור וחצי הוציאה הנדל את "החצר של מומו הגדולה" שעובד לטלוויזיה.



הנדל פרסמה 11 ספרים. היא זכתה גם בפרס ביאליק וב-2003 קיבלה את פרס ישראל לספרות.