שר האוצר משה כחלון צפוי להמריא בסוף השבוע הבא לארה"ב לביקור עבודה. השר, בליווי מנכ"ל משרדו שי באב"ד, יקיים פגישות עסקיות בפלורידה וככל הנראה גם בניו יורק. ישנה חשיבות רבה לביקור זה בשל הצורך בשימור הקשר עם הממשל האמריקאי. זהו ביקור העבודה השלישי של כחלון בארה"ב, כאשר בביקוריו הקודמים הוא נפגש עם מקבילו האמריקאי, סטיבן מנוצ'ין, שנחשב מלאחד מגדולי ידידי ישראל. כחלון נועד גם עם בתי השקעות בינלאומיים לצורך קידום ההשקעות בישראל.

הביקור הנוכחי ייערך בעיתוי רגיש במיוחד, בשל העובדה כי דיוני התקציב ל־2019 נמצאים בעיצומם בימים אלו. היום צפויה ועדת השרים לחקיקה להחליט אלו סעיפים יישארו במסגרת חוק ההסדרים (ויטופלו בהליך חקיקה מקוצר) ואלו סעיפים יוצאו ממנו. לאחר מכן, ייערך סבב שיחות נוסף עם יו"ר הכנסת יולי אדלשטיין, ובסופו יוחלט סופית אלו רפורמות יגיעו להליך חקיקה רגיל. לאחר סיום ההליכים התקציב יובא, ב־11 בפברואר לאישור הכנסת לקריאה ראשונה. כחלון, יש להדגיש, לא ישתתף בדיון למרות חשיבותו, בגלל שהותו בארה"ב. מכיוון שמדובר בשר ולא בח"כ, כחלון לא יצביע, אולם למרות זאת צפוי רוב בהצבעה, וזאת בשל מאמצי כחלון, טרם נסיעתו, להשיג רוב לאישור התקציב.

נסיעת כחלון לארה"ב איננה יוצאת דופן בנוף הממשלה הנוכחית. ראש הממשלה, בנימין נתניהו משלים בחודש האחרון סבב ארוך במיוחד בחו"ל, שהחל בהודו, נמשך בכנס דאבוס בשוויץ, מגיע היום לרוסיה ומסתיים בשבוע הבא בביקור ביוון. שר הכלכלה אלי כהן ייצא בחודש הבא לביקור בלונדון במסגרת משלחת בתחום הסייבר והפינטק לקידום הסחר בין שתי המדינות.