עוד שיא בתיירות הנכנסת לישראל. במחצית הראשונה של 2018 נכנסו לישראל כ-2.1 מיליון תיירים, המשקפים עלייה של 19% לעומת התקופה המקבילה ב-2017, אז הגיעו לישראל 1.74 מיליון תיירים. ביחס לחצי הראשון של 2016, מדובר בעלייה גדולה אף יותר - 26%. סה"כ ההכנסות מתיירות נאמדות ב-12 מיליארד שקלים.

עלייה חדה נרשמה גם הגעת תיירים לאילת, כפי שהדבר בא לידי ביטוי בכניסות דרך שדה התעופה עובדה. בחודש יוני הגיעו לעיר הדרומית דרך 63 אלף תיירים - זינוק של 73% לעומת הרבעון המקביל אשתקד. 

הגידול החד בתיירות לאילת מוסבר בין השאר במדיניות משרד התיירות שמסבסד טיסות לשדה התעופה עובדה. במסגרת זו החברות אייר אירופה הספרדית תקיים טיסות ישירות ממדריד לשדה, אדלווייס השוויצרית תטוס ישירות מציריך ולופטהנזה הגרמנית תקיים טיסות ישירות ממינכן.

שר התיירות יריב לוין, שבהחלט יכול להיות מרוצה מהנתונים, אמר כי "מאמצי השיווק והפעולות שאנו מובילים במשרד מביאים אותנו להישגים, כאשר לראשונה נחצה רף 2 מיליון התיירים הנכנסים לישראל בחצי שנה. אני שמח לראות שהמחצית הראשונה של השנה מניבה פרי של עבודה ופעילות שיווקית אינטנסיבית בשווקים ברחבי העולם".

לדבריו, "לקראת עונת החורף הקרובה אנחנו כבר רואים גידול במספר הטיסות מאירופה לאילת, וגם חברות חדשות שמצטרפות לתנופה. אני בטוח שאת התוצאות ירגישו כל העוסקים בתעשיית התיירות, שתורמת למשק עשרות מיליארדי שקלים כל שנה".