איגוד אמני ישראל הכריז היום (רביעי) על עשרת הזוכים בפרס מפעל חיים לשנת 2016, בין הזוכים בלט במיוחד הזמר והיוצר אריאל זילבר בן ה-72 לצד שמות כמו יהונתן גפן, שלמה בר, רבקה גור, נורית הירש ואחרים.

שנתיים חלפו מאז ההכרזה של ארגון אקו"ם על כוונתו להעניק פרס מפעל חיים לזילבר, מה שעורר סערה גדולה והסתיים במבוכה לארגון. בתגובה להכרזה של אקו"ם הודיעה הזמרת אחינועם ניני כי תחרים את הטקס בעקבות התבטאויותיו ואמירותיו הימניות של זילבר, אליה הצטרפו אמנים נוספים.



באקו"ם נכנעו ללחצים והחליטו להמיר את הפרס מפעל חיים לפרס תרומה למוזיקה. מאקו"ם נמסר בזמנו כי "המוזיקה של אריאל זילבר אינה הבעיה, להפך, מדובר ביוצר מחונן. יחד עם זאת, דעותיו של זילבר בנושאי מיעוטים, זכויות הפרט והקהילה הגאה הן בעייתיות ומתן פרס על מפעל חיים הוא מסר בעייתי לחברה הישראלית".

כעת הזמר והיוצר סוגר מעגל ויזכה בפרס מפעל חיים על השירים הרבים שכתב שהפכו ללהיטים ביניהם "רוצי שמוליק" ו"בחברה להגנת הטבע". רותי מרום מסרה בשם אריאל זילבר: "מרגש"