תוך מספר שעות מרגע ירי הטילים על תל אביב הגיעה תגובה משמעותית של חיל האוויר לעבר מטרות ברצועה. ללא דיונים מסורבלים בקבינט, ללא הדלפות, ללא ויכוחים בין שר הביטחון לראש הממשלה - כי חד הם - יצאה לדרך פעולה חשובה ומחדשת הרתעה. הפעולה הייתה חדה וגרמה לנזקים משמעותיים. התגובה מגלמת בתוכה רמזים מרתיעים, שייתכן כי נעדרו מהפעולות שבוצעו בעבר משיקולי עיתוי של הפעלת כוח.
 
רב־אלוף אביב כוכבי הכין עצמו למבצע באורח ראוי, ואִפשר בכך תגובה מהירה. הוא הכין מטרות איכות באמצעות ניתוח יסודי ובכך אִפשר תגובה משמעותית ומרתיעה. אופי המטרות, תזמון ההתקפה והסמיכות לירי הטילים לעבר תל אביב, כמו גם ביצוע המשימות על ידי חיל האוויר ותהליך קבלת החלטות מהיר ומדויק, ללא הדלפות בתווך שבין הדרג המדיני והצבאי, יצרו ממד הרתעתי כלפי החמאס והג'יהאד האסלאמי.
 

נכון לאמש, הפעם לא היה ירי בתוך הנגמ"ש. כל זה תרם לחיתוך חד של פעולות איבה וההפגנות לאורך הגדר ולחזרה לשגרה במהירות חסרת תקדים.
הרמטכ"ל כוכבי עמד במבחן האש הראשון שלו בהצלחה. הצמד נתניהו־כוכבי כיכב.