ארגון הסרטן העולמי (UICC) קובע לקראת יום הסרטן הבינלאומי, המצוין היום כי מחלת הסרטן תהרוג השנה יותר משמונה מיליון אנשים ברחבי העולם, מחציתם אנשים במעגל העבודה (בני 30־69).

ארגון הסרטן העולמי מבקש מהממשלות לפעול למלחמה במחלה באמצעות שורה של צעדים, הכוללים יישום תוכניות חיסונים שמונעות זיהומים הגורמים לסרטן צוואר הרחם והכבד; מתן נגישות לגילוי מוקדם ולתוכניות סקר עבור סרטן צוואר הרחם, סרטן השד וסרטן המעי הגס; הענקת טיפול מיטבי לחולים; העלאת המיסוי על טבק ועוד.

לפי נתוני משרד הבריאות, בשנת 2013 נפטרו בישראל כ־10,700 אנשים מסרטן חודרני. בגברים סיבת המוות השכיחה היא סרטן הריאות, ובקרב נשים סרטן השד. התמותה מסרטן בקרב יהודים נמצאת במגמת ירידה מתמשכת מאז סוף שנות ה־90. בקרב ערבים נצפית מגמה דומה החל ב־2008.

פרופ' ליטל קינן־בוקר, סגנית מנהלת המרכז לבקרת מחלות במשרד הבריאות, אמרה אתמול במסיבת עיתונאים של האגודה למלחמה בסרטן שנערכה לציון יום הסרטן הבינלאומי כי ב־50 השנים האחרונות מספר החולים המאובחנים בסרטן עלה פי 5 ומספר המחלימים עלה פי 9.

נרשמה עלייה בתחלואה בסרטן האשכים, אך שיעורי התמותה מהמחלה נמוכים מאוד. מגמה הפוכה נרשמה בסרטן השחלה הקטלני: כאן יש ירידה בתחלואה, אך שיעורי התמותה בקרב החולות גבוהים משום שכשני שליש מהן מאובחנות בשלב מתקדם שבו הסרטן כבר שלח גרורות.