למרות השרב המתעתע, בקופות החולים מרגישים היטב את החורף. בתחילת השבוע החלה קופת חולים לאומית במבצע, אתמול החלה בכך קופת חולים מאוחדת, היום צפויה להתחיל מכבי שירותי בריאות וביום ראשון צפויה להצטרף למבצע שירותי בריאות כללית. יש לציין כי השנה, בניגוד לשנים קודמות, הצטיידו כל ארבע הקופות בחיסוני שפעת כנגד ארבע זנים
 

זאת על פי המלצת משרד הבריאות המבוססת על המלצות בינלאומיות של ארגון הבריאות העולמי, באשר חיסון מסוג זה מציע כיסוי רחב ונחשב לחיסון בטוח. בנוסף, ברחבי העולם מדווחים כי עיקר התחלואה והתמותה ממחלת השפעת בשנה החולפת הייתה מזן זה ולכן חשוב לקבל את החיסון המשופר שמכוון נגדו. 

עבור הפעימה הראשונה, בקופת חולים לאומית הוזמנו 115 אלף חיסונים; במאוחדת 250 אלף חיסונים; כ־450 אלף במכבי וכ־1,050,000 בכללית, בהתאם למדרג של מספרי המבוטחים בין ארבע הקופות.
 

בקופות החולים קוראים לכלל הציבור לבוא ולהתחסן, ובייחוד לקבוצות סיכון. החיסון מיועד לכלל הציבור, בכל גיל ובכל מצב רפואי, אך מומלץ במיוחד לילדים מגיל חצי שנה ועד 12 שנים, לבני 65 ומעלה, לנשים בהריון או לאחר הלידה, לסובלים ממחלות כרוניות ולעובדי מערכת הבריאות. קבוצות אלו חשופות במיוחד למחלת השפעת וסיבוכיה שעלולים להוביל למחלות נוספות ולאשפוזים ממושכים. יש לציין כי חלק מהחיסונים ניתנים בזריקה וחלק בתרסיס לאף. נגיף השפעת מידבק מאוד ומועבר דרך האוויר. 
 

לפי משרד הבריאות, בדרך כלל אחוז החולים בשפעת מוערך בעונת החורף ב־15%־5% מהאוכלוסייה. כלומר בין 400 אלף ל־1.3 מיליון חולים בעונת החורף בשפעת בישראל. מספר האשפוזים הנובעים מסיבוכי שפעת בישראל מוערך ב־10,000 בשנה. לפי נתוני המרכז הלאומי לבקרת מחלות, עוצמת התחלואה במחלה דמוית־שפעת בקהילה בחורף אשתקד הוגדרה בטווח הבינוני. בעונה שחלפה דווחו לאגף 294 חולים במצב קשה (הגיעו לטיפול נמרץ או הונשמו) ו־131 מקרי פטירה.