קשרי התעופה בין ישראל לסין מתרחבים בקצב מואץ. טיסת הבכורה של חברת התעופה הסינית סצ'ואן איירליינס, שהמריאה מצ'נגדו בירת חבל סצ'ואן, נחתה הבוקר (רביעי) בנמל התעופה בן גוריון, בתום כשמונה וחצי שעות טיסה ובכך נפתח קשר ישיר בין ישראל למערב סין.

טיסת הבכורה החגיגית נחתה בשעה 07:35 בנמל התעופה בן גוריון ועליה משלחת בראשות בכירי החברה ולמעלה מ-200 תיירים ואנשי עסקים מסין. כמייטב המסורת של השקת טיסת בכורה בישראל, מטוס האיירבוס A330 התקבל עם בזרנוקי מים עם הגעתו לטרמינל 3.



בטקס החגיגי השתתפו שר התיירות יריב לוין ומנכ"ל המשרד אמיר הלוי ולצידם, שגריר סין בישראל ג'אן יונגשין וגדעון טהלר - הבעלים של טל תעופה, נציגתה הרשמית של סצ'ואן איירליינס בישראל. "אני משוכנע שהקו יביא לגידול נוסף בתיירות הנכנסת לישראל ויצטרף למאמץ השיווקי יוצא הדופן שאנו עושים, שכבר הביא לשבירת שיאים של כל הזמנים בתיירות הנכנסת לישראל", ציין לוין בטקס החגיגי.



משרד התיירות יעניק לחברת הסינית מענק בסך של 750 אלף יורו, הניתן לחברות התעופה הפותחות קו תעופה חדש.

חבל סצ'ואן שבמערב סין ידוע בשל דובי הפנדה המיתולוגיים החיים באזור. בעיר צ'גנדו מתגוררים כ-11 מיליון בני אדם וחברת התעופה, מציעה יעדי המשך ללא תשלום לבייג'ינגג, שנגחאי, גואנז'ו ויעדים נוספים בסין. בנוסף,תתאפשרנה טיסות קשר ליעדים מרכזיים באסיה ואוסטרליה דרך נמל הבית של סיצ'ואן איירליינס בצ'נגדו.