בזמן שחבריהם מבלים בים או טסו לנפוש בחו"ל, כ-7,000 בני נוער מכל רחבי הארץ, מגיעים מדי בוקר למרכזי הלמידה של משרד החינוך בתקווה להגשים את חלומם ולהיות זכאים לתעודת בגרות מלאה. התכנית "המחצית השלישית" פועלת מזה כעשר שנים במרכזי למידה אזוריים בבתי ספר בכל רחבי הארץ, כאשר מדי שנה לומדים בתכנית אלפי תלמידים. הלמידה מתבצעת בחודשי הקיץ ועל פי נתוני משרד החינוך כ-80 אחוזים מהתלמידים שלומדים במסגרת התכנית, עוברים את בחינות הבגרות בהצלחה.

התכנית "המחצית השלישית" מיועדת לתלמידים בכיתות יא' ו-יב' ונועדה לאפשר הזדמנות נוספת להשלים את בחינות הבגרות, הסבירה ל"מעריב און ליין", מנהלת האגף העל יסודי במשרד החינוך, דסי בארי. "הלימודים מתקיימים במגוון תחומי דעת (מקצועות חובה בלבד), בהם: מתמטיקה, אזרחות, היסטוריה, עברית, תנ"ך ולשון והבעה לערבים. הלמידה מתקיימת בקבוצות קטנות ב-50 מרכזי למידה שונים ברחבי הארץ, בכל המחוזות וכל המגזרים, כאשר הצוות החינוכי מורכב ממורים בעלי ותק וניסיון רב בהגשה לבגרויות. הלימודים נמשכים כחמישה שבועות, בימים ראשון עד חמישי ובסופם נבחנים התלמידים בבחינת בגרות בשאלון לקראתו למדו. מדובר בתכנית משותפת למשרד החינוך והרשויות המקומיות.

בארי מדגישה כי "התוכנית מכוונת לסגירת פערים, לעידוד מיצוי היכולות של התלמידים, לחיזוק תחושת המסוגלות שלהם ולאפשר לתלמידים להשלים את תעודת הבגרות בטרם עזיבתם את מערכת החינוך העל יסודית".