אומנם ימי השרב כבר החלו וחופי הרחצה היו עמוסים עוד מפסח ומסופי השבוע, אבל באופן רשמי רק היום (חמישי) תיפתח עונת הרחצה: ב־144 חופים יפעילו שירותי הצלה עד סוף העונה, העתידה להסתיים ב־19 באוקטובר, לאחר חופשת סוכות. 96 מחופי הרחצה המוכרזים מצויים לאורך הים התיכון, 28 סביב הכנרת, 16 בים המלח וארבעה אחרים לאורך ים סוף.

שר הפנים אריה דרעי הודיע שגם השנה תהיה הכניסה לחופים ללא תשלום. עם זאת, יש מקומות שבהם עוקפים את ההנחיה, באמצעות גביית תשלום עבור החניה. "חופי הרחצה שייכים לכל. זה משאב לאומי, ואין סיבה שהזכות ליהנות ממנו תהיה כרוכה בתשלום", הדגיש דרעי, שיצא בקריאה לציבור לפקוד רק חופים מוכרזים. דבריו נאמרו על רקע הדיווחים על ישראלים רבים המגיעים בקיץ, ביום ובלילה, לחופים שאין פועלים בהם שירותי הצלה.

משרד הפנים החליט לפתוח השנה במסע הסברה לרחצה בטוחה בים. כותרתו: "אל תתמודדו עם הים לבד - אם אין מציל, לא נכנסים!". בימים אלה, כבכל עונה, משרד הפנים פועל לתקצוב הרשויות המקומיות בסך 7.5 מיליון שקל לרכישת ציוד הצלה לחופי הרחצה - אופנועי ים, טרקטורונים, סככות הצלה וגלגלי הצלה.

חופי תל אביב יהיו גם לאורך העונה הזאת אחד מהמוקדים העיקריים הקורצים למבקרים. כ־8.5 מיליון נופשים צפויים לפקוד העונה את חופי הרחצה בעיר. לפי הצפי, כ־150 אלף מתרחצים ונופשים יגיעו בשבתות ובחגים, ומדי יום ביומו יעמוד ממוצע המבקרים על 25 אלף.

13 חופי רחצה בתל אביב נפרשים מצפון לדרום, בין הרצליה לבת ים: הצוק צפון, הצוק דרום, תל ברוך, מציצים, החוף הנפרד, הילטון, גורדון, פרישמן, בוגרשוב, ירושלים, אביב, צ'רלס קלור וגבעת עלייה.

חוף הים בתל אביב. אחד ממוקדי הבילוי העיקריים בארץ. צילום: אבשלום ששוניחוף הים בתל אביב. אחד ממוקדי הבילוי העיקריים בארץ. צילום: אבשלום ששוני

בעיריית תל אביב מבטיחים שהשנה יוזלו מחירי השירותים העירוניים והמסעדות שבחופים. אחת מטענות המבקרים בעבר הייתה על יוקר המחיר בחלק מהמסעדות ומבתי הקפה. בעירייה הבטיחו שבמכרזים נעשתה פעילות לעדכון התפריטים המוצעים לבאי החוף: נוספו ארוחות עסקיות, עודכן מחיר סל המוצרים הנמכרים ביותר בחוף ונקבעו מחירי מוצרים מפוקחים. עם זה, המחירים שבפיקוח יהיו רק אצל הזכיינים שזכו במכרזים העירוניים החדשים, כך שצפויים הבדלים ניכרים במחירים בין העסקים השונים.

בעיה קשה שעדיין לא באה על פתרונה נוגעת למחירי החנייה הגבוהים. החניונים הפרטיים יקרים מאוד, וגם החניה בחניונים הציבוריים, למי שאינם תושבי העיר, יקרה ועלולה להסתכם בעשרות שקלים בעבור כמה שעות.

השנה יימשך בתל אביב מיזם ספריות החופים: לרשות המתרחצים יועמדו ארבע ספריות – בחופים ירושלים, גורדון, מציצים וצוק צפון - ומהן יוכלו העוברים

והשבים לשאול ספרים ללא עלות ולהשיבם בתום הקריאה. עוד יוצעו לטיילים שלוש פינות משחקים - משחקי שחמט, שש־בש ודמקה למבוגרים ומשחקי חוף לילדים (דליים וכפות למשחק בחול).

בתוך כך, 12 חופי רחצה חדשים בכל הארץ קיבלו השנה (2017) את אות הדגל הכחול. בישראל יש בינתיים 50 אתרי דגל כחול לאורך החופים. הדגל הכחול (Blue Flag) הוא תו איכות סביבתי בינלאומי הניתן לחופים העומדים בקריטריונים בנושאי חינוך, איכות המים, הבטיחות, השירותים והניהול הסביבתי. הארגון מיוצג בישראל על ידי עמותת אקו אושן, הפועלת למען הסביבה הימית והחופית בישראל. בעמותה ציינו שהנפת הדגל הכחול ממתגת את החוף כידידותי לסביבה ומעידה כי החוף עומד בקריטריונים בינלאומיים מתקדמים.

מנכ"ל החברה אריק רוזנבלום אמר לקראת פתיחת עונת הרחצה: "העיריות למדו להכיר את הערך השיווקי לתיירות הפנים ולתיירות החוץ בקבלת הדגל הכחול. אנו מבחינים בעלייה חדה במספר החופים והעיריות המצטרפים לתוכנית".