קרוב ל־4,000 עולים חדשים מצפון אמריקה עלו לישראל ב־2017. אתמול הגיעו לארץ 200 העולים האחרונים לשנה מצפון אמריקה. בבוקר נחתו בנתב"ג 93 עולים מארה"ב וקנדה, שהגיעו בטיסת אל על מניו יורק, בסיוע ארגון נפש בנפש ובשיתוף קרן קיימת לישראל, משרד העלייה והקליטה, הסוכנות היהודית וארגון JNF האמריקאי. בין העולים היו גם 15 חיילים בודדים, שעתידים להצטרף ל"צופים גרעין צבר" ולהתגייס בחודשים הקרובים לצה"ל וכן 37 רווקים ורווקות שעתידים להשתקע בצפון הארץ, בדרומה ובירושלים.

בנוסף, 103 עולים עצמאיים הגיעו אתמול למשרדי נפש בנפש בירושלים, ושם השלימו את תהליך קליטתם ורישומם כעולים. דינה סנדהיוז, בת 28 מפנסילבניה שנחתה אתמול בארץ, אמרה: "אני נרגשת להתחיל שנה חדשה כעולה חדשה במדינה שלי".

למעלה מ-1,500 רווקים ורווקות

מסיכום נתוני השנה עולה כי למעלה מ־1,500 רווקים ורווקות עלו במהלך השנה מצפון אמריקה ורובם הגיעו לתל אביב, רעננה ונתניה. מייסד ומנכ"ל נפש בנפש, הרב יהושע פס, אמר בעקבות העלייה המתמשכת מצפון אמריקה: "אנחנו שמחים לראות שהניצוץ הציוני עדיין בוער בקרב יהודי צפון אמריקה ושהם ממשיכים להתעניין בעלייה ארצה".

מבין העולים מצפון אמריקה הגיעו 377 משפחות, המונות 677 ילדים, ובנוסף – 1,677 רווקים ורווקות. העולה הצעיר ביותר הוא בן חמישה שבועות ולמבוגרת ביותר מלאו 102 שנים. השקת התוכנית המשותפת של נפש בנפש וקק"ל סייעה למאות עולים להשתקע בישראל ולקבל רישיון תעסוקה.