לאחר שבפסח התאפשרה הרחצה ב-22 מחופי הכנרת, תפתח רק מחר (שני) באופן רשמי עונת הרחצה ב-158 חופים מוכרזים בכל הארץ. כבר ביום הראשון צפויים שיבושים בתל אביב, כאשר בשניים מתוך 13 החופים המוכרזים לא יהיו ככל הנראה שירותי הצלה בשל מחסור במצילים. ההערכות הן שבשל השכר הנמוך יחסית שמציעים למצילים החדשים, הם מעדיפים לעבוד בסמיכות לאזורי מגוריהם ולא להגיע לתל אביב.

"חופי הרחצה בתל אביב הפכו לבינלאומיים", מספר המציל הוותיק מנחם ("קיגן) כהן. "בימי אמצע השבוע יש יותר תיירים מאשר ישראלים, ורק בסופי השבוע יש רוב לישראלים. אנחנו מדברים לעיתים במערכת הכריזה בכמה שפות, כיוון שמאז פסח שומעים כאן בעיקר אנגלית, צרפתית, גרמנית, איטלקית וגם קצת עברית".

מתוך 158 חופי רחצה שיהיו פתוחים לקהל הרחב ובהם פועלים שירותי הצלה, 105 הם לאורך הים התיכון, 33 חופים סביב הכנרת, 16 חופים בים המלח וארבעה חופים בים סוף. עונת הרחצה תסתיים גם העונה מוקדם-יחסית, ב-8 באוקטובר. שר הפנים אריה דרעי הנחה את גורמי המקצוע במשרד לפעול להקדמת עונת הרחצה בשנת 2019 בכלל החופים.

מתרחצים בחוף פרישמן בת"א. צילום: אבשלום ששוני

במשרד הפנים ציינו שהשנה ייפתחו תשעה חופים מוכרזים חדשים: חוף קזבלנקה בטבריה, החופים ברניקי, כורסיי וגולן בכנרת, החופים ימית ואלמוגים בקריית ים, החופים פולג דרום ובלו ביי בנתניה והחוף הנפרד לציבור הדתי בעכו. השר דרעי הבטיח כי הכניסה לכל החופים המוכרזים תהיה ללא תשלום. עם זאת, החנייה לכלי רכב תמשיך להיות יקרה בחלק מהחופים.

משרד הפנים ייצא לקראת חופשת הקיץ בקמפיין הסברה לרחצה בטוחה בים. על פי נתוני המשרד, כ-90% ממקרי הטביעה בחופים בשנים האחרונות התרחשו בהעדר מציל, בחוף אסור לרחצה או לאחר סיום שעות שירותי ההצלה, וכן בעקבות כניסה במצב שיכרות לים. המשרד גם הודיע שהוא פועל במקביל לתקצוב הרשויות המקומיות לרכישת ציוד הצלה לחופי הרחצה כגון אופנועי ים, טרקטורונים, סככות הצלה וגלגלי הצלה.

מבדיקה שערכה עיריית תל אביב עולה, כי מספר הרוחצים והנופשים בחופי העיר עומד על ממוצע של כ-150 אלף בשבתות ובחגים ועל כ-25 אלף בימי אמצע השבוע. בכל מהלך העונה צפויים להגיע לחופי העיר כ-8.5 מיליון מתרחצים ונופשים. בעקבות תלונות תושבים הודיעה העירייה כי לתושבי העיר תינתן הנחה של 75% בחניונים העירוניים בחופים.

זאת ועוד. לאחר שבמשך שנים ארוכות נעשתה השכרת מתקני החוף באמצעות זכייני המסעדות בחופים, החליטה עיריית תל אביב לקחת על עצמה את מתקני החוף ולהחזיק אותם בעצמה ללא מפעילים חיצוניים. זאת במטרה להוזיל את העלויות לבאי החופים. לפיכך, המחירים החדשים לרוחצים בחופים ולמחזיקי, כרטיס דיגיתל בפרט, יהיו השנה זולים משמעותית: השכרת מיטת שיזוף תעלה ארבעה שקלים למחזיקי כרטיס דיגיתל ו-12 שקלים למבקרים שאינם תושבי העיר.