מנכ"ל רשות הטבע והגנים שאול גולדשטיין ערך אתמול מסיבת עיתונאים לסיכום השנה, שבמהלכה מסר נתונים מסקרנים. על פי הנתונים שהציג גולדשטין, ב־2019 הוכרזו כ־20 שמורות חדשות, שיא של 50 שנה. במקביל, נמשכו בקצב מואץ עבודות שיקום שמורת עברונה, שנפגעה בשנת 2014 באורח קשה בשל זרימת נפט מצינור של קאצ"א, ונחל אשלים, שנפגע מקריסת קיר סיד של מפעל פטרוכימי.

בשנת 2019 נרשם גידול של כ־5% בביקורי מטיילים ברחבי הארץ לעומת אשתקד ומספרם הסתכם ביותר מ־13.2 מיליון. עוד עולה מסיכום הנתונים כי אתרי הרשות הטבע והגנים המבוקשים ביותר בשנת 2019 היו גן לאומי מצדה – עם כ־1.09 מיליון מטיילים, כאשר לראשונה הוא חצה את רף מיליון המבקרים בשנה; הגן הלאומי קיסריה - כ־1.03 מיליון מטיילים; שמורת הטבע בניאס - כ־730 אלף מטיילים; עין גדי - כ־691 אלף מטיילים והגן הלאומי עיר דוד - כ־650 אלף מטיילים.

גולדשטין הוסיף כי 14 מטיילים מצאו את מותם בשנת 2019 (לעומת 11 אשתקד) בשטחי שמורות הטבע והגנים הלאומיים מסיבות שונות כגון טביעה באזורים אסורים לרחצה, נפילה/התאבדות, התייבשות ותאונות ברכב. כמו כן, התרחשו השנה 240 אירועי שריפות בשמורות הטבע והגנים הלאומיים בשטח כולל של 28,100 דונם (13 אלף מתוכם בעוטף עזה) לעומת 28 אלף דונם בשנת 2017.

גולדשטיין אף התריע במסיבת העיתונאים כי בהיעדר ממשלה, ישנה פגיעה בפעילות של רשות הטבע והגנים: "התקציבים שלנו לפיתוח למעשה מוקפאים בשל המצב הפוליטי. כבר שנה שלמה אנחנו במצב של עצירת פרויקטים חדשים".