סופו של היסעור? מפקדת זרוע היבשה צפויה להמליץ לחיל האוויר לרכוש את מסוק הצ'ינוק של בואינג בעל הרוטור הכפול, כך אמר קצין בכיר. לדברי הקצין, ששוחח עם עיתונאים בשבוע שעבר, מז"י מעדיפה את מסוק הבואינג CV-47 על פני הסיקורסקי CH-53K King Stallion של לוקהיד מרטין, יצרנית היסעור. 

מסוקי היסעור נכנסו לשימוש בחיל האוויר ב-1969 והם מסוקי התובלה העיקריים של צה"ל. במהלך השנים המערכות שלהם אמנם שודרגו, אבל עדיין צהל יצטרך להחליפם עד 2025, כשיהיו בני 50. המימון עבור רכישת המסוקים יגיע מהסיוע הביטחוני של ארצות הברית לישראל, שעליו הוסכם בספטמבר האחרון.

היסעור בשירות צה"ל. צילום: אבשלום ששוניהיסעור בשירות צה"ל. צילום: אבשלום ששוני
 

מסוק הצ'ינוק הוא מסוק רב שימושי בעל מערכת הטסה דיגיטלית. הוא נמצא בישורת של צבאות ב-19 מדינות ומשמש להטסת כוחות חי"ר, כלי ארטילריה ואספקה לשדה הקרב. 

לפי חברת בואינג, המסוק מתוכנן להטיס את כוחות צבא ארצות הברית עד לשנות ה-30 . לדברי החברה, היא כבר החלה לפתח את הדגם המשופר של הצ'ינוק שיאפשר להגדיל את משקל המטען שהוא יכול לשאת.