החייל שנהרג בהתהפכות הטנק בדרום הוא רב-טוראי אליהו דרורי, בן 20, מבית שמש, כך הותר הלילה (ראשון). הוא הועלה מדרגת רב-טוראי לדרגת סמל לאחר מותו. לווייתו תערך בשעה 17:00 בבית העלמין הצבאי בהר הרצל. התקרית התרחשה במהלך הלילה שבין שישי לשבת כאשר בעקבות זיהוי תצפיות, התבצע שיבוש הברחה על ידי גדוד הקרקל בחלקו הצפוני של הגבול עם מצרים.


זמן מה לאחר שיבוש ההברחה, ועל מנת לנסות לבצע הברחה בשנית, החלו המבריחים לחבל בתשתיות ביטחוניות. כתוצאה מכך, הוקפצו כוחות למרחב הגבול. בין הכוחות שהוקפצו, הוקפץ גם הטנק מגדוד 74 בו שהה רב"ט דרורי. בדרכו לעמדה, סטה הטנק מהציר והתדרדר ממדרון בגובה של כארבעה מטרים.

לאחר ההתדרדרות התלקחה שריפה בתוך הטנק, והופעלה מערכת כיבוי האש של הטנק. כתוצאה מהאירוע נהרג חייל צה"ל ונפצעו שלושה חיילים נוספים בדרגות פציעה שונות.



אליהו דרורי, צילום: באדיבות המשפחהאליהו דרורי, צילום: באדיבות המשפחה


בעקבות האירוע הנחו מפקד פיקוד הדרום, אלוף אייל זמיר, ומפקד זרוע היבשה, אלוף קובי ברק, על הקמת צוות תחקיר בראשות ראש תחום חיל שריון,

אלוף-משנה יאיר אור, במקביל לחקירת מצ״ח המתקיימת בנושא והמשך התחקיר הפיקודי. מצה"ל נמסר כי "האירוע ייבדק וייחקר לעומקו, והלקחים ממנו יופקו בהתאמה למסקנות. צה"ל משתתף בצער משפחת ההרוג וימשיך ללוותה ואת משפחות הפצועים".