בו ברגדאל, החייל האמריקאי היחיד שהוחזק בשבי הטאליבן באפגניסטן, שוחרר בעסקה נדירה בין ארצות הברית לבין הארגון האיסלאמי הקיצוני. לפי הדיווחים, חמש שנות שביו של החייל הסתיימו בתמורה לשחרור חמישה פעילי טאליבן שהיו מוחזקים בגואנטנמו.  

סמל בו ברגדאל, בן 28 מאיידהו, נעלם ב-30 ביוני 2009 אחרי שסיים משמרת בבסיסו בדרום מזרח אפגניסטן. הטאליבן הודיעו כי הם מחזיקים בו ובמהלך תקופת השבי פרסמו סרטונים אחדים של החייל הצעיר, שבהם קרא לממשל להחזיר את כל החיילים האמריקאים הביתה. 

היום מסרו גורמי ממשל בוושינגטון כי ברגדאל נמצא כעת בידיים אמריקאיות וכי מצבו הבריאותי טוב וכי הוא מסוגל ללכת.  


ברגדאל בסרטון ששחרר טליבאן ב-2009. צילום: רויטרס

לפי דיווחים בארצות הברית, האמריקאים הסכימו לשחרר חמישה פעילי טאליבן בכירים ממתקן המעצר בגואנטנמו בתמורה לשחרורו של ברגדאל, וזאת בהתאם לדרישה שפרסמו החוטפים כבר לפני שנה.  

הנשיא ברק אובמה התקשר באופן אישי להוריו של ברגדאל כדי להודיע להם על שחרורו. "בשם העם האמריקאי, שמחתי להתקשר להוריו כדי להביע את שמחתנו על כך שהם יכולים לצפות לשובו הבטוח, כשאנחנו זוכרים את האומץ שלהם ואת ההקרבה שלהם במהלך המסע הזה", אמר אובמה. "הצלתו של סמל ברגדאל היא תזכורת למחויבותה הבלתי מתפשרת של אמריקה שלא להשאיר אף גבר או אישה לובשי מדים מאחור בשדה הקרב".