שלב רבע גמר אליפות אירופה בכדורסל ייפתח היום (ד') עם שני משחקים מאד מעניינים וצמודים. במשחק הראשון יתמודדו סרביה ואלופת אירופה ספרד (18:30, שעון ישראל).

סרביה, שחסרה בטורניר הזה את הרכז המצוין שלה מילוש תאודוסיץ', נראתה מצוין בטורניר עד כה הרבה בזכות יכולת גבוהה מאד של ננאד קרסטיץ' ונמניה ביילצה, וראייה לכך היא העובדה שהסרבים הצליחו לסיים את שלב הבתים השני במקום הראשון. סרביה הוכיחה שלמרות הנעדרים בסגל שלה, השחקנים שנמצאים יודעים לקחת את ההזדמנות שלהם ולבטא את הכישרון הבלתי נגמר של והעומק הגדול של המדינה הזו.

מנגד, ספרד משחקת בטורניר הזה ללא הכוכב הגדול שלה, פאו גאסול, והקלעי, חואן קרלוס נבארו, אבל גם לה יש מספיק שחקנים איכותיים ומנוסים בטורנירים כאלה כמו מארק גאסול, חוסה קלדרון, רודי פרננדס וריקי רוביו.


קרסטיץ. יצליח להוביל את סרביה לתואר? צילום: רויטרס

אלופת אירופה מאד רוצה לשמור על התואר שלה, אבל מעט מאכזבת בטורניר עד כה, כשאחרי ההפסד לסלובניה בשלב הבתים הראשון הגיע גם הפסד לאיטליה שדחק אותה למקום הרביעי בבית ו' וסידר לה משחק לא קל מול הסרבים. מאצ' אפ מעוניין במיוחד יהיה בין שני הסנטרים, ננאד קרסטיץ' הנהדר מסרביה ומארק גאסול הספרדי שנמצא בכושר נפלא.

במשחק רבע הגמר השני יתמודדו מחר סלובניה המארחת וצרפת (22:00). סלובניה, עם גוראן דראגיץ' הנפלא, הוכיחה עד כה שהיא הנבחרת הטובה והאיכותית ביותר בטורניר הזה, וביחד עם דחיפת הקהל הביתי, ההתלהבות והאיזון הקבוצתי היא רוצה להתקדם עוד צעד לכיוון חצי הגמר. מלבד דראגיץ' אין לסלובניה כוכבים גדולים, אבל יש לה שחקנים מנוסים שתורמים למאמץ הקבוצתי ולהגנה החזקה.

צרפת, עם טוני פארקר הפנטסטי וסוללת הפפורוורדים האתלטיים, הפגינה חוסר יציבות בטורניר וספגה כמה הפסדים מאד מפתיעים. בשלב הזה אין זמן לטעויות ולמרות יתרון איכותי של הסגל צרפתי על זה של סלובניה, יתרון הביתיות של המקומיים יאזן את שתי הנבחרות. המאצ' אפ המעניין במשחק יהיה בין דראגיץ' מפיניקס סאנס מול פארקר, הכוכב הגדול של סן אנטוניו.

במשחק רבע הגמר השלישי שייערך מחר תפגוש קרואטיה את אוקראינה (18:45). קרואטיה ניפקה טורניר מצוין ונחשבת לנבחרת ממושמעת ואיכותית אותה מוביל בויאן בוגדנוביץ', הכישרון הצעיר שמציג מספרים מרשימים ביותר. מלבד בוגדנוביץ' הקרואטים נהנים גם מנוכחותם של הסנטר האיכותי אנטה טומיץ', לני רוקו אוקיץ' והמתאזרח האמריקאי דונטי דרייפר.


בויאן בוגדנוביץ'. טורניר נהדר לשחקן הצעיר. צילום: רויטרס

אוקראינה, העולה המפתיעה לרבע הגמר, תנסה להמשיך במסע שלה עם המאמן האמריקאי מייק פורטאלו והשחקנים הבולטים שלה סרגיי גליידר, פו ג'טר ו-ויצ'סלאב קרבטסוב, אך בפניה עומד אתגר לא פשוט כאשר הכישרון והסגל העמוק של הקרואטים מעניק להם יתרון גדול.

במשחק רבע הגמר הרביעי יתחרו ליטא ואיטליה (22:00) על מקום בחצי הגמר. האיטלקים, שסבלו מיכולת לא טובה והרבה בלאגן בתקופת ההכנה, הציגו טורניר מצוין מבחינתם ומתבססים על היכולת והניסיון של בלינלי, דטומה, כמו גם על הכישרון של ג'נטילה הצעיר. בהתחשב בכך שאיטליה הצליחה לנצח עד כהאת רוסיה, טורקיה, יוון וספרד, נראה כי בטורניר הזה היא אין אתגר שגדול עליה.

מנגד, ליטא היא עוד נבחרת איכותית ועמוסת כישרון עם שמות גדולים כמו לינאס קליידזה, האחים לברינוביץ', יונאס וואלנצ'יונאס ועוד. מבחינת כדורסל נטו, הליטאים בהחלט מסוגלים ללכת עד הסוף, אבל השאלה הגדולה היא האם הם יצליחו לעבור את האיטלקים שנמצאים בכושר נהדר.