הפועל אילת, שבמחזור הליגה האחרון הפסידה להפועל ירושלים במלחה, התאוששה הערב (ה') וגברה בביתה 74:86 על אליצור ברק נתניה במשחק שפתח את המחזור הרביעי בליגת העל בכדורסל.

אפיק ניסים וטרנס רודריק הובילו את אילת לניצחון השלישי של הקבוצה העונה. עבור נתניה, אותה הוביל ראשון פרימן עם 29 נקודות ו-13 ריבאונדים, היה זה הפסד ליגה שני שהדגיש לא מעט בעיות בקבוצה מהשרון.

אילת פתחה טוב את המשחק ועלתה ליתרון 6:16 בזכות אפיק ניסים וכריסטיאן ווטפורד. ראשון פרימן ואייל שולמן צימקו מעט כשאילת סיימה את הרבע הראשון ביתרון 13:18. המארחת פתחה טוב את הרבע השני ועלתה ליתרון 14:22, אך נתניה נהנתה משלשות של שולמן ויהוא אורלנד שצימקו.


אפיק ניסים. משחק טוב לישראלי. צילום: עדי אבישי

רודריק העלה את אילת ליתרון 22:30, אולם נתניה חזרה למשחק בזכות יכולת טובה של שולמן והזר הניגרי סטאן אקויה, שסגרו רבע שני טוב עם 13:20 כדי לרדת למחצית ביתרון 31:33. אילת הגיבה עם רבע שלישי טוב מאד שבו רצה 20:33, ונהנתה מיכולת טובה של ניסים, רודריק וניצן חנוכי שהעניקו לה יתרון 53:64 בתום הרבע השלישי.

המארחת פתחה את הרבע האחרון עם ריצה של 3:7 ועלתה ליתרון 56:71, כאשר פרימן עוד ניסה לצמק וקבע 73:64, אבל ניסים והחברים שלו דאגו לשמור על הניצחון.

קלעו להפועל אילת: אפיק ניסים 23 נקודות ו-7 אסיסטים, טרנס רודריק 18 נקודות ו-6 ריבאונדים, יינסי גייטס 11 נקודות, קווין פאלמר 10 נקודות, כריסטיאן ווטפורד 7 נקודות, ניצן חנוכי 6 נקודות.

קלעו לאליצור ברק נתניה: ראשון פרימן 29 נקודות ו-13 ריבאונדים, יהוא אורלנד 18 נקודות, אייל שולמן 13 נקודות, סטאן אקויה 7 נקודות, קני בויטון 4 נקודות, בנס דייויס 0 נקודות.