הממשל האמריקאי הודיע היום (שישי) כי שר ההגנה, לויד אוסטין, יגיע לישראל על מנת לערוך פגישה עם ראש הממשלה בנימין נתניהו ושר הביטחון בני גנץ בשבוע הבא.  מדובר בביקור הראשון של בכיר בממשל הנשיא ביידן, כאשר מטרת הפגישה היא המשך ההתייעצויות בנושא סדרי עדיפויות משותפים, ואישור לשותפות האסטרטגית בין ארה"ב לישראל.

הביקור מגיע ברקע ההסלמה בעימות הימי עם איראן, וברקע המשא ומתן המתנהל בימים אלו בעקיפין, בין ארצות הברית לאיראן.בפגישה צפויים לדון גם בהבנות הביטחוניות בין ישראל לארצות הברית בנוגע לשימור היתרון של צה"ל באזור. זאת, לאחר שכבר הושגה הסכמה בנושא לקראת תום תקופת כהונתו של הנשיא הקודם, דונלד טראמפ. 

גנץ ונתניהו (צילום: מרק ישראל סלם)גנץ ונתניהו (צילום: מרק ישראל סלם)

ההסלמה בגבול הימי באיראן הגיעה לשיאה לאחרונה, כאשר בתוך תקופה של חודש, שתי אוניות בבעלות ישראלית נפגעו מתקיפה החשודה כאיראנית. אך על פי דיווחים מנגד, נטען כי ישראל תקפה מאז 2019 ספינות משא ומכליות איראניות בים האדום ובים התיכון במטרה לסכל הברחות נשק לחיזבאללה ולחבל במשלוחי נפט לסוריה. הספינות הותקפו גם בים האדום וגם בים התיכון.

הביקור המדיני של אוסטין יחל מחר, והוא כולל בין היתר, בנוסף לביקור בישראל, גם פגישות בגרמניה, בלגיה, בריטניה ומטה נאט"ו.