פקידי המכס שבדקו בשבוע שעבר חבילה שנשלחה לרודריגו פרנקו, תושב קליפורניה (34), גילו בתוכה שלוש קופסאות צ'יפס תמימות למראה. למרות זאת, הפקידים החליטו לפתוח את הקופסאות ועד מהרה נדהמו לגלות כי בתוכן הוסתרו שלושה נחשי קוברה ארסיים, באורך 2 מ' כל אחד מהם. בתוך החבילה ה"רעילה" הוסתרו גם שלושה צבים סיניים נדירים. ניידת משטרה נשלחה במהרה לביתו של פרנקו כדי לעצרו.

במהלך החיפוש שנערך בביתו, גילו החוקרים בחדר הילדים מאגר של חיות נדירות, ובהן תנינים קטנים, צבים נדירים ובעלי חיים נוספים, הנחשבים כמוגנים על פי החוק האמריקאי. פרנקו הודה בפני החוקרים כי ייבא בעבר 20 נחשי קוברה נוספים, שמתו בדרכם אליו. הוא נעצר באשמת ייבוא בעלי חיים מוגנים שלא כדין, ואם יורשע, הוא צפוי לעונש כבד של עד 20 שנות מאסר.