יפן היא מדינה יפה ומוזרה, ומלאה בחידושים והמצאות במגוון רחב של תחומים. אך לפעמים החידושים הללו אינם מעשה ידי אדם, ומגיעים דווקא ממלכת החיות. חוקרים תיעדו לאחרונה אינטרקציה מינית בין קופי מקוק לאיילות סיקה ביפן, ולדבריהם יתכן שמדובר בהתנהגות חדשה. החוקרים נתקלו בתופעה זו כמה שנים קודם לכן והחלו לחקור אותה, אך רק כעת הצליחו לתעד אותה בסרטון. באותו תיעוד, נראה קוף מקוק באקט מיני עם איילת סיקה, באי יאקושימה, יפן .

"האינטראקציה המינית בין קופים לאיילות שדיווחנו עליה במחקר שלנו עשויה לשקף שלבים מוקדמים של התנהגות חדשה", הסביר ד"ר נואל גונסט-לקה, חבר מוביל במחקר, מאוניברסיטת לת'ברידג' בקנדה. מגע מיני בין מינים קרובים הוא תופעה נפוצה ותועדה בקרב בעלי חיים רבים, אך זהו מחזה נדיר בין מינים רחוקים. כדי לבדוק האם מדובר באירוע בודד או בתופעה נרחבת, ובכלל שאכן מדובר בהתנהגות מינית, החוקרים עקבו אחר הפעילות של בעלי חיים אלו.

בממצאי המחקר שלהם, שפורסמו בthe Archives of Sexual Behaviour , הסבירו החוקרים כי תיעדו 67 אינטרקציות מיניות בין קופי מקוק לאיילות סיקה, בין 2012-2013. בחלק מהמקרים, היו אלו קופות יחד עם איילים. בין 2014-2015 תועדו אינטראקציות רבות נוספות, ובסך הכל תועדו 258 אינטרקציות מיניות בין קופים ואיילות. החוקרים לא בטוחים מדוע זה קורה, אך לדעתם, יתכן שזה נגרם בשל מחסור בפרטנרים להזדווגות מאותו המין.