קבוצת סטודנטים מהעיר איינדהובן, הולנד, יצרה רכב חשמלי חדש בעזרת שימוש בפסולת ממוחזרת של תושבי ישראל. הרכב, שזכה לשם "לוקה", תוכנן ונוצר במסגרת פרויקט של סטודנטים באוניברסיטה הטכנולוגית של איינדהובן. המטרה הייתה להראות שניתן לייצר רכב שעשוי כולו מחומרים ממוחזרים בתהליך שאינו מייצר אשפה. בסיום הפרויקט, הסטודנטים אפילו הגישו בקשה לקבלת רישיון רכב ממשלת הולנד על מנת שהאב טיפוס שבנו יוכל לנסוע. 

תהליך ייצור הרכב "לוקה" (צילום: TU/ecomotive)

הסטודנטים עשו שימוש בתחליף פלסטיק המיוצר בטכנולוגיה ישראלית ייחודית בשם UBQ Materials שפותחה בקיבוץ צאלים. המפעל קולט פסולת מגוונת של תושבי ישראל הכוללת שאריות מזון, פלסטיקים מסוגים שונים, מוצרי נייר ואף חיתולים מלוכלכים. בתהליך היצור הם מפורקים למרכיבים הבסיסיים ביותר, עד לרמה מולקולארית, ונוצר חומר גלם חדשני המהווה תחליף פלסטיק ידידותי לסביבה.

לדברי טאטו ביג'יו, מנכ"ל UBQ בישראל, רכב העתיד שבנו הסטודנטים ממחיש את הדרך שבה ניתן להחליף פלסטיק בכל תחום שהוא בחומר גלם ידידותי לסביבה. "הטכנולוגיה שפיתחנו יודעת לתת מענה לפסולת מסוגים שונים שכיום אינם ממוחזרים ומוצאים את דרכם למטמנות", אמר ביג'יו. בניגוד לדעה הרווחת, גם זבל אורגני שאינו מטופל יוצר זיהום סביבתי למשך עשרות שנים בשל פליטת הגזים המתמשכת. זו הסיבה ששימוש בחומר ממוחזר מצמצמת את פליטת גזי החממה ומסייעת לחברות בעולם לעמוד בדרישות להפחתת טביעת הרגל הסביבתית שהן יוצרות.

קבוצת הסטודנטים מהולנד והרכב ''לוקה'' (צילום: Bart van Overbeeke Fotografie)קבוצת הסטודנטים מהולנד והרכב ''לוקה'' (צילום: Bart van Overbeeke Fotografie)

תחליף הפלסטיק נמצא בשימוש כיום במגוון רחב של מוצרים ובהם מוצרי לוגיסטיקה כמו קופסאות, משטחי הובלה, פחים, חלקי מכוניות יוקרה, מוצרי בנייה ובהם צינורות, גגות, פאנלים, ריצוף, מגשים במסעדות מקדונלדס וכן הדפסת תלת מימד. החברה הישראלית חתמה על הסכם שיתוף פעולה עם קונצרן הרכב העולמי "דיימלר "AG לשילוב חומר הגלם בתהליכי היצור.

חברת UBQ הוקמה ב- 2012 על ידי היזם יהודה פרל וג'אק (טאטו) ביג'יו. מרכז היצור של החברה הוא בקיבוץ צאלים. בשנים הקרובות יפתחו מפעלים נוספים בארה"ב ובהולנד. המוצר הוסמך על ידי Quantis , חברת הערכת ההשפעה הסביבתית המובילה, כחומר התרמופלסטי הירוק ביותר בעולם.