לעומת ישראל, פה מגיפת הקורונה כבר לגמרי מאחורינו ואף בוטל חוק עטית מסכות גם במרחבים סגורים, ברוב העולם הנגיף משתולל וההגבלות עדיין קיימות. כדי להתפלל לסיום המגיפה העולמית, ממשלת יפן החליטה לעטות מסכת קורונה על פניו של פסל עצום בדמותה של אלילה בודהיסטית הנושאת בידיה תינוק. 

מסכת קורונה על אלת הרחמים ביפן (צילום: רויטרס)

כשלוש שעות לקח לארבעה עובדים לשאת את המסכה הענקית, העשויה מבד רשת ורוד בגודל של 4.1 מטר על 5.3 מטר, ובמשקל של 35 ק"ג. בעזרת חבלים ארבעת הפועלים העלו את המסכה לגובה של 57 מטרים, כדי שתוכל להגיע אל החלק התחתון של פניה של פסל אלת הרחמים, הממוקם במקדש Houkokuji Aizu Betsuin שבמחוז פוקושימה.

פסל אלת הרחמים עוטה מסכת קורונה (צילום: רויטרס)פסל אלת הרחמים עוטה מסכת קורונה (צילום: רויטרס)

הפסל, שנבנה לפני כ-33 שנה, הוא חלול ובתוכו גרם מדרגות מסולסל, המאפשר למבקרים באתר לטפס עד לכתפיה של האלה. בדרך כלל, התיירים שמגיעים אל הפסל באים במטרה להתפלל ללידה בטוחה של עובר או לבקש ברכה לילדיהם. כמו כן, מנהל המקדש, טאקומי הוריגאן, אמר כי הרעיון עלה במהלך דיון על שיקום הפסל, שנפגע בחודש פברואר האחרון מרעידת האדמה, שכן המסכה הענקית תישאר על פניה של אלת הרחמים עד שמצב הקורונה יהיה בשליטה ביפן.