הנשיא ארצות הברית ברק אובמה הודיע היום (שישי) כי בכוונתו למנות את אריק פאנינג לתפקיד מזכיר הצבא (Army) - האזרח שאחראי ישירות על הצבא במשרד ההגנה (בארצות הברית לכל זרוע בצבא יש אדם במשרד ההגנה שאחראי עליה-מ"א), התפקיד האזרחי הבכיר בצבא. בכך הוא יהפוך להומו המוצהר הראשון בתפקיד מזכיר אחת מזרועות הצבא.

המועמדות של פאנינג היא האחרונה בסדרה של צעדים שנוקט הממשל על מנת לקדם את זכויות ההומואים והלסביות בממשל הפדרלי.

פאנינג, שמועמדותו צריכה לקבל את אישור הסנאט, הוא מומחה לנושאי ביטחון לאומי בקונגרס ובמשרד ההגנה. 

"אריק מביא שנים של ניסיון מוכח ומנהיגות יוצאת דופן לתפקיד החדש", אמר אובמה בהצהרה. "אני מצפה לעבוד איתו כדי לשמור על הצבא שלנו כהכי טוב בעולם".

פאנינג הוביל את צוות המעבר של שר ההגנה אשטון קרטר לפני כניסתו לתפקיד. הוא כיהן כתת מזכיר הצבא עד לפני שלושה חודשים.

לפאנינג יהיה תפקיד חשוב בהצטיידות המחודשת של הצבא, שמתקשה להכניס מערכות נשק חדשות לשירות בעוד הוא מנהל שתי מלחמות.

מאז שנת 2,000 הצבא נאלץ לבטל את כל תכניות הנשק החדש בגלל היעדר תקציב.