היערכות בשטח: 3,000 חיילים איראנים שמחולקים לגדודים נמצאים באזורי הערכות בסוריה לקראת מתקפה גדולה נגד המורדים.

אל החיילים האיראניים בפיקודו של מפקד כוח אל קודס של משמרות המהפכה, גנרל קאסם סולימאני, מצטרפים לוחמי חיזבאללה וצבא סוריה. כוחות קרקע אלה יקבלו סיוע אווירי מחיל האוויר הרוסי. מטרת המתקפה היא להדוף את המורדים בשלושה אזורים ולהרחיב את השטח שנמצא בשליטת משטרו של נשיא סוריה, בשאר אסד.

האזורים הם העיר חלב, זבדני וכפרים שיעיים בסביבתה והרי קלמון. זו תהיה המתקפה הראשונה והגדולה ביותר של כוחות הברית החדשה שהוקמה לאחרונה בין רוסיה, איראן וסוריה.

יחד עם זאת קשה עדיין להעריך את יעילות מתקפות חיל האוויר הרוסי בסוריה והשפעתן. יודגש כי מניסיון של אומות אחרות ובכלל זה ארצות הברית במתקפותיה בסוריה ובעיראק נגד המדינה האסלאמית וישראל במלחמות בלבנון ובעזה, מתקפות אוויריות לבדן אינן יכולות להביא להכרעה בשדה הקרב.

בתוך כך מתברר כי חיזבאללה מבקש לצמצם את מעורבותו בקרבות בסוריה וזאת בשל האבדות הכבדות שנגרמו לו בארבעה וחצי שנות מלחמת האזרחים. כ-1,600 מלוחמי החיזבאללה נהרגו ועוד כחמשת אלפים נפצעו ובסך הכול כמעט עשרים אחוזים מהכוח הסדיר וכוח המילואים של הארגון השיעי בלבנון נפגעו.