מדענים מכלי החקר "נאוטילוס" חשפו תעלומה ימית: כדור סגול קטן שנמצא מתחת לסלע מול חופי קליפורניה. החוקרים עד כה מבולבלים לגבי השאלה מהו היצור הסגול, אך אחת מההשערות שלהם היא כי מדובר בסוג של חילזון ואולי מדובר במין חדש. "אף אחד מהמינים הידועים שנמצאים בקליפורניה הם בצבע סגול", אמרה סוזן פולטון, דוברת משלחת המדענים.

היצור, שנראה קצת מוזר, הוא בגודל של כשני סנטימטרים והוא נמצא ב-18 ביולי, ממערב לשמורה הימית הלאומית של איי התעלה בקליפורניה. היצור התגלה על ידי מצלמות שפעלו על "הרקולס", רכב המופעל מרחוק, המראה את קרקעית האוקיינוס ​​הבוצית בעומק של כ-1,616 מטרים והוא תפס מיד את תשומת הלב של המדענים.

החוקרים החליטו לאסוף את היצור בעזרת רכב ה"הרקולס" ושלחו את האורגניזם למוזיאון הרווארד לזואולוגיה השוואתית, שם היצור הקטן ינותח. בנוסף, הם גם לקחו דגימות ממנו ומתכננים לבצע ניתוח דנ"א, אך הדרך לבירור אם אכן מדובר במין חדש תיקח עוד זמן, כפי שפלוטון הדוברת אמרה: "אישור שמדובר במין חדש ייקח חודשים ניכרים".