פחות מחודש לאחר ניסיון ההפיכה שכשל נשיא טורקיה, רג'פ טאיפ ארדואן, הראה לאויביו את כוחו העצום במדינה כאשר מליוני בני אדם התכנסו אמש (ראשון) בכיכר במרכז איסטנבול להביע בו תמיכה. בין הנוכחים היו גם מנהיגי האופוזיציה שהביעו סולידריות עם ארדואן. כבר בפתח דבריו, הודיע ארדואן להמונים המריעים כי בהחלט ייתכן כי הממשל הטורקי יחזיר את עונש המוות למדינה בעקבות ניסיון ההפיכה, שגבה את חייהם של כ־270 בני אדם ובעקבותיו נעצרו רבבות ממתנגדי השלטון.





עצרות תמיכה נוספות בארדואן נערכו במקביל גם באנקרה ובערים נוספות בטורקיה. ההמונים הניפו שלטי תמיכה בארדואן וקראו להסגרתו של יריבו ומי שלכאורה עומד לטענת ארדואן מאחורי ניסיון ההפיכה, איש הדת פתהוללה גולן, שנמלט לארה"ב, שהתבקשה לאחרונה להסגירו בחזרה לטורקיה. חלק מהשלטים אף קראו להריגתו של גולן, שדחה את החשדות נגדו וטען כי לא הייתה לו יד בניסיון הפיכה.





בפרסומים לקראת עצרת הענק נראתה תמונה של אזרח עומד מול טנק, כשידיו מורמות, בהתייחסות ישירה לתמונות מליל ההפיכה, שבמהלכו תומכיו של הנשיא פעלו על פי הוראתו, יצאו לרחובות ובלמו בגופם את התקדמות המורדים משורות הצבא.

מיליון מפגינים למען ארדואן. צילום: רויטרס

מפגן כוח. צילום: רויטרס