צרפת ציינה 200 שנה למותו של הצרפתי המפורסם בהיסטוריה (גם אם היה, למעשה, קורסיקאי ממוצא איטלקי) - הקיסר והמצביא נפוליאון הראשון בונפרטה. נפוליאון מת באי הקטן סנט הלנה באוקיינוס האטלנטי, לשם הוגלה על ידי הבריטים, לאחר שהביסו אותו. ב־1840 הועבר ארונו לארמון האנוואליד בפריז.

נשיא צרפת עמנואל מקרון החליט לקיים טקסים ממלכתיים לזכרו במכון האקדמי הלאומי שאותו הקים ובאנוואליד. עם זאת מיהר להבהיר כי מדובר ב"אזכרה ולא חגיגה" וכי "על צרפת להביט בעיני כל ההיסטוריה שלה ולא למחוק אותה בשם דעותיהם של חלק מהציבור היום".

מרבית נשיאי צרפת, פרט לפומפידו, נמנעו מלערוך טקסים ממלכתיים לזכר נפוליאון, שעד היום הוא נושא ששנוי במחלוקת פוליטית. פעילי ארגוני השחורים, זכויות האדם וגורמים רפובליקנים התנגדו לאירועים משום שנפוליאון החזיר, בין השאר, את העבדות, שבוטלה על ידי המהפכה הצרפתית.

עם זאת, נפוליאון אחראי להפיכתה של צרפת למדינה מודרנית והוא דאג למיסוד שיוויון זכויות למיעוטים הדתיים, בראש ובראשונה לקהילה היהודית. בין השאר, הוא גם הקים את בית המשפט העליון ובית הדין לערעורים, את הבנק הממלכתי ואת המטבע הלאומי - הפרנק.

נשיא צרפת עמנואל מקרון (צילום: רויטרס)נשיא צרפת עמנואל מקרון (צילום: רויטרס)