הסופר והאינטלקטואל האיטלקי אומברטו אקו, שחיבר את רב המכר "שם הוורד", הלך לעולמו ביום שישי בלילה בביתו שבצפון איטליה בגיל 84 לאחר מאבק במחלת הסרטן.

אקו היה פרופסור לסמיוטיקה (חקר הסימנים ומערכות סימנים) באוניברסיטת בולוניה ופעם אמר כי כתיבת ספרים היא תחביב עבורו: "אני פילוסוף, אני כותב ספרים רק בסופי שבוע".

ראש ממשלת איטליה, מתאו רנצי, אמר על הסופר כי "הוא היה דוגמה יוצאת-דופן לאינטלקטואליות האירופאית, מאחד בין אינטליגנציה מיוחדת של העבר עם יכולת בלתי-נדלית לצפות פני עתיד". הוא הוסיף כי זהו אובדן עצום לתרבות, שתחסר את הכתיבה והקול, המחשבה החדה והאנושיות שלו.



ספרו הראשון, "שם הוורד", שנכתב ב-1980, הפך לרב מכר עולמי וב-1986 עובד לסרט מצליח בכיכובם של שון קונרי וכריסטיאן סלייטר.

מלבד "שם הוורד", כתב אקו עוד שישיה רומנים, בהם "המטוטלת של פוקו" ו"בית העלמין של פראג", ועשרות ספרי עיון.