הסופר, חתן פרס ישראל לספרות, נתן שחם, מן הבולטים בסופרי דור תש"ח, הלך היום (שני) לעולמו, בגיל 93. שחם זכה בפרסים ספרותיים רבים במשך 70 שנות פעילותו, מאז הוצאת הקובץ "דגן ועופרת" ב-1948, בהם פרס שלונסקי לספרות על "שיכון ותיקים" ב-1958, פרס הבימה, פרס ביאליק לשנת 1988, פרס ניומן לשנת 1993, פרס ראש הממשלה ליצירה ע"ש לוי אשכול לשנת 2007 ופרס ישראל לספרות לשנת 2012.

שחם נולד בשם נתן שטיינמן בתל אביב הקטנה בשנת 1925, והיה חבר ב"מחנות העולים" וב"שומר הצעיר", לחם לפני קום המדינה בפלמ"ח והיה מהאנשים שהניפו את דגל הדיו באילת במבצע עובדה.



שחם כתב במשך השנים רומנים, מחזות, קובצי סיפורים, ספרי מסע, ספרי ילדים, וגם ספר מוזיקה. יצירתו של הסופר משויכת לקבוצת הסופרים שזכו לשם "סופרי דור תש"ח" שפעלו בשנות הארבעים והחמישים והיו הדור הראשון של הסופרים שנולדו בישראל.


שרת התרבות מירי רגב שלחה את תנחומיה: "אנו נפרדים מהסופר נתן שחם ז"ל, בן דור הפלמ"ח, מבכיריה של היצירה העברית. סיפור חייו ויצירותיו של נתן ז"ל שזורים בהוויית תקומתנו וחיינו בארצנו. נתן ז"ל היה ממשחררי אילת וממניפי דגל הדיו. הדיו, שטבע ביצירה העברית ובדברי ימינו, ימשיך להיות חקוק בנו לעד. יהי זכרו ברוך".