לאחר תהליך הקמה שנמשך שמונה שנים, מתוכן ארבע שנות בנייה, והשקעה של למעלה מ-100 מיליון שקל, נחנך אתמול בטקס חגיגי אקווריום ישראל בירושלים על שם משפחת גוטסמן, שתרמה מחצית מהסכום. האקווריום שהוקם בסמיכות לגן החיות התנ"כי, ייפתח למבקרים ב-4 ביולי. הטקס התקיים במעמד שר התיירות, יריב לוין, ראש עיריית ירושלים ניר ברקת והנהלת גן החיות התנ"כי.

מנכ"ל משרד התיירות, אמיר הלוי העריך שהאקווריום צפוי להוות יעד אטרקטיבי לתיירים. הוא סיפר שעל פי מחקרים בינלאומיים, קיים פוטנציאל של כ-2-1.5 מיליון תיירים המגיעים לביקורים על מנת לבקר באקרווריומים.

האקווריום העצום, בגודל של 7,000 מ"ר, מאפשר למבקרים לחזות באלפי דגים וייצורים ימיים אחרים, אשר הגיעו מכ-20 מדינות שונות, בהן קניה, אינדונזיה, פורטוגל והולנד. בין שלל הדגים והייצורים ניתן יהיה ניתן לראות סוסוני ים, דגי ים סוף צבעוניים, ברקודות, צבי ים, צלופחים, מדוזות ואפילו כרישים.

יעד אטרקטיבי. צילום: שלומי כהן



האקווריום הינו היחיד בעולם העוסק בים התיכון ובים סוף, ומטרתו הראשית היא להביא למודעות את הצורך הדחוף בשמירה על הים ובהגנה על הדגים, האלמוגים, היונקים ובעלי החיים האחרים שבו. האקווריום בנוי ביבשה כמערכת סגורה. אנשי צוות האתר, המונה כ-20 איש בשלב זה, יוצרים בעצמם את מי המלח, בהתאם לרמת המליחות של הימים השונים, ושומרים לשם כך עשרות אלפי טונות של מלח במחסני המתחם.


"ברוב האקווריומים בעולם המערכות הן סגורות ולא פתוחות אל הים", ציין מנכ"ל גן החיות התנ"כי שי דורון - "המים בים מזוהמים מכדי להכניס אותם לאקווריום עם דגים, ולכן לא משתמשים במי ים, כך שלמעשה אין שום משמעות לקרבה לחוף". 

כחלק מחוויית הביקור המתוכננת באקווריום – מצוי "קיר המחויבות". קיר המחויבות באקווריום יהווה הבסיס ל"קהילה פעילה" בתחום שימור הים ובעלי החיים הימיים.