"התנופה בתיירות לישראל צפוייה להימשך גם בשנת 2018", העריך אתמול בערב שר התיירות, יריב לוין, בטקס פתיחת יריד התיירות הבינלאומי IMTM בירושלים. "בעקבות החלטת הממשלה להכפיל את תקציב השיווק, גם השנה יגיעו לארץ מיליוני תיירים שייהנו מחוויה בלתי נשכחת", ציין לוין בטקס קבלת הפנים לרגל היריד שיתחיל היום (שלישי).

במקביל למתן מענקים כספיים לחברות תיירות הטסות לישראל מיעד חדש, מדיניות השמיים הפתוחים הביאה לזינוק במספר הטיסות. לוין ציין עוד, כי בנוסף לעלייה של 25% בתיירות הנכנסת בשנת 2017, כתוצאה מיוזמות חדשות נפתחו מעל 31 קווי טיסה חדשים לישראל, דבר המעיד לדעתו על האמון בתעשיית התיירות הישראלית.

פתיחת יריד התיירות בירושלים, צילום: חן גלילי

בקבלת הפנים החגיגית השתתפו, בין היתר, ראש עיריית ירושלים ניר ברקת, מנכ"ל משרד התיירות אמיר הלוי, מנכ"ל הרשות לפיתוח ירושלים אייל חיימובסקי, בכירים בתעשיית התיירות הישראלית וכ-200 סוכני תיירות מ-45 מדינות ברחבי העולם, שמארח משרד התיירות לרגל היריד. יריד התיירות מתקיים השנה תחת הכוחתרת "הצטרפו להצלחה" – קמפיין משרד התיירות לגיוס יזמים, עובדים ומתנגדים לתעשיית התיירות המתפתחת בקצב מואץ.



היריד יתקיים היום ומחר בגני התערוכה בתל אביב. למעלה מ-40 מדינות הקימו ביתנים ביריד, ביניהן מרוקו, רוסיה, צרפת, ספרד, יפאן, הודו, רומניה, בולגריה, קפריסין, יוון, מלטה, טנזניה, סרי לנקרה, פראגוואי וקניה.