בזמן שרוב בני גילם מבלים בימים אלה בים שלא למטרות לימודיות, כ־30 תלמידים מביה"ס "קציני ים אורט אשדוד", שמנהלת יהודית לוי, הפליגו לקפריסין במסגרת לימודי מדעי הים ואימונים לקבלת רישיון להשטת יכטה. מדובר בתוכנית ייחודית עבור שלושה כפרי נוער ימיים בלבד בארץ: עכו, מכמורת ואשדוד, שבהם התלמידים לומדים במגמות ימיות בהיקף של חמש יחידות לימוד. כפר הנוער הוא מודל חינוך ייחודי, הכולל בקמפוס אחד בית ספר, פנימייה וכן משק חקלאי, או ימי, שמשמש ככלי לימודי בו התלמידים לומדים ועורכים ניסויים ועבודות מחקר.

ירון אל־עמי, מנהל תחום הים בביה"ס "קציני ים אורט אשדוד", מסביר כי התלמידים יוצאים מדי קיץ להפלגת אימון: "מלמדים אותם לנווט ואיך להתנהל בים, הם גם מכינים את האוכל ומנקים את הספינה. הם בעצם לומדים להיות מפקדי כלי שיט. ההפלגה הזאת היא צ'ופר לימודי - הם גם לומדים וגם מבקרים באי השכן".

המפקח על החינוך הימי במשרד החינוך מוטי אלמוג מסביר: "75% מהמסחר הבינלאומי נעשה דרך הים וההיקף רק ילך ויגדל, וכך גם הצורך בעובדים מיומנים בתחום. המגמות הללו מכשירות את התלמידים להשתלב במקצועות הים העתידיים הן בשירות הצבאי בזרוע הים הן באזרחות. מדובר בעבודה עתידית בנמלים, באסדות הגז, באקדמיה, ובתעשיית ההייטק - בפיתוח מוצרים טכנולוגיים ואקולוגיים לתעבורה הימית".



אילנה נולמן, מנהלת המינהל לחינוך התיישבותי־פנימייתי, מדגישה: "מסגרת החינוך בכפרי הנוער אידיאלית למסלולי לימוד ייחודיים כמו המקצועות הימיים - המחייבים הכשרה מעשית רחבה מעבר לשעות הלימודים. זאת משום שהתלמידים מתגוררים במקום, ואפשר לשלב בין הלימודים בבית הספר בבוקר והלימודים בפנימייה אחר הצהריים, ואפילו בחופש הגדול".