מטס חיל האוויר המסורתי לרגל יום העצמאות צפוי החל הבוקר (חמישי) מעל לבית הנשיא. מטסי ההקפה חלפו מעל בסיסי חיל-האוויר ומעל כ-40 ערים ויישובים. המטס יגיע בנקודתו הצפונית ביותר לקריית שמונה ובנקודה הדרומית ביותר לאילת. חופי תל אביב התמלאו בצופים שבאו לחזות במטס, שבמהלכו צנחו צנחנים אל מי הים התיכון, באזור מסביב נוצרו עומסי תנועה כבדים והמשטרה סגרה את הרחובות. רבים הגיעו עם ילדים ואף ממקומות מרוחקים, "נסעתי יותר משעה להגיע לכאן, זה אירוע מיוחד", סיפרה אירית מראשון לציון. 

במטס לקחו חלק מגוון כלי-טיס באוויר, ביניהם מטוסי קרב מסוג "אדיר" (F-35i), שזו השנה השנייה שבה הוא ישתתף, "סופה" (F-16I), "ברק" (F-16 C/D) ו"לביא" (M-346). בנוסף, ישתתפו גם מסוק קרב מסוג "פתן" (אפאצ'י), מסוקי-סער מסוג "יסעור" (CH-53) ו"ינשוף" (בלאק-הוק), ומטוסי תובלה מסוג "ראם" (בואינג 707), "שמשון" (סופר הרקולס C-130J), "קרנף" (הרקולס C-130), "נחשון" (גאלפסטרים) ו"צופית" (ביצ'קראפט קינג-אייר B-200).

בנוסף, השנה ישתתפו במטס גם מטוסי ה"אמברייר" ו- 757 של חברת "ארקיע", מטוס 787 של חברת "אל-על", שלושה מטוסי "אייר-טרקטור" של יחידת הכיבוי ושלושה מסוקי "סייפן" של משטרת ישראל. 

מטס חיל האוויר. צילום: יצחק קלמן, TPS

 
מטס חיל האוויר. צילום: אבשלום ששוני
 



הצוות האווירובטי יבצע מפגן אווירי באמצעות מטוס ה"עפרוני" מעל בסיסי חיל-האוויר רמת-דוד, הטכני, תל-נוף ומוזיאון חיל-האוויר בחצרים, וכן מעל הערים טבריה, חיפה, תל-אביב וירושלים. במסגרת המטס ישולבו הצנחות בשלושה מוקדים על-ידי מטוסי ה"שמשון": חוף דדו בחיפה, חוף גורדון בתל-אביב והטיילת בטבריה. מהמטוסים יוצנחו כ-100 לוחמים, ביניהם מפקדי צה"ל בעבר ובהווה, צנחנים, שייטים ומדריכי צניחה.



 



 

לראשונה, מדינות שונות לוקחות חלק במטס, לצד חיל-האוויר הישראלי. בין המדינות המשתתפות: יוון עם F-16 , פולין עםC-295 , קנדה עם C-17, בריטניה ואוסטריה עם C-130 ואיטליה עם "יורופרייטר". 


צניחה ליום התיכון, צילום: אבשלום ששוני

צניחה לים התיכון, צילום: אבשלום ששוני

מטס חיל האוויר, צילום: אבשלום ששוני

מטס חיל האוויר, צילום: אבשלום ששוני

מטס חיל האוויר, צילום: אבשלום ששוני