הטבע הוא דבר מדהים, על כן אין זה מפתיע כי אובדן של חלקים ממנו יגרום לכאב רב, שלא לדבר על לאבד עץ אהוב. קהילת באסקינג רידג' בניו ג'רזי גילתה זאת בדרך טרגית, כאשר נאלצה להיפרד השבוע מחלק נכבד מן ההיסטוריה שלה, בדמות עץ אלון לבן, שבילה את כל חייו בחצר הכנסייה הפרסביטריאנית בעיר.


לעניות דעתם של המומחים, מדובר בעץ העתיק ביותר בצפון אמריקה וגילו המשוער הוא 600 שנים. אך כעת, העץ הקשיש, שהנעים את תושבי העיר משך מאות שנים הגיע לפרקו, וגווייתו השברירית נעקרת ממקומה בימים אלו


תהליך העקירה של העץ החל ביום ראשון בידי צוות הכנסייה, לאחר שהראה סימני גסיסה בשנתיים האחרונות כריקבון והחלשות. מדובר בתהליך מורכב ומסובך, על כן הוא צפוי להמשך היום, ועל פי ההערכות יסתיים ביום רביעי. "במהלך השנים האחרונות הבריאות של העץ התדרדרה בצורה דרמטית. האנשים שלנו עשו כל דבר אפשרי כדי להחזיר אותו לקו הבריאות, אבל זה היה פשוט סוף החיים שלו וזה לא נועד לקרות", סיפר דניס ג'ונס, הכומר של הכניסה. 



נכון לעכשיו, גורמים בכירים מתחבטים באשר לגורל גזרי העצים, וכן תוהים מה יציבו בחלל שהשאיר אחריו העץ הוותיק. כאמור, מדובר בעץ שהיה חלק חשוב מההיסטוריה של העיר מאז הוקמה לפני מאות שנים. האלון הקשיש זכה להכיר סלבס רבים, ונאמר כי בצילו ערך ג'ורג' וושינגטון פיקניק יחד עם המרקיז דה לאפייט, וכן שימש אישים חשובים נוספים בהיסטוריה המקומית והלאומית למטרות רבות. "הוא פשוט כל הזמן היה שם, הוא תמיד היה חלק מהעיר שלי ועכשיו הגיע הזמן להיפרד לשלום", סיפרה תושבת העיר אמנדה יוז. "הוא מת, אך הוא חיי חיים טובים והגיע הזמן לעקור אותו, ואנו נזכור אותו בדרכים שונות כעת".


 



Saying goodbye to America's oldest #whiteoak #tree today. ✂️ This white oak is located in Basking Ridge, New Jersey. It has been an iconic part of the town for hundreds of years, today began the process of its removal. Shout out to the men at Keiling Tree Service, Yoos Tree and Crane Service, Garten's Rigging, and Schneck Logging for the seamless teamwork on the first day of this project. Even with hundreds of cameras, and the whole nation watching, you all were very professional and safe. . . . #treebiz #arborist #nj #njphotographer #historic #historicaltree #newjersey #myfoxny #nj12news #tcia #treelife #treeremoval #treecare #treeguy #treelover #tcia #treestuff #chainsaw #lumberjack #sonya7rii #sonyalpha #arboristsofinstagram #arblife #treework #hustletrees #treesurgeon #arboristprime @sjtreeguy



A post shared by Hans J. Tielmann (@thebadhans) on




מומחים לטיפול בצמחים, ששמם המקצועי הוא ארבוריסטים, טוענים כי העץ הוותיק היה קיים כ-300 שנים לפחות לפני שהוקמה הכנסייה ב-1717.  מעבר לגילו המופלג, הוא גם מתנשא לגובה רב של 30.48 מטרים, ורוחב הגזע שלו הוא כ-5.5 מטרים, וענפיו מתפרסים למרחקים של עד 45 מטרים