אילן זהבי, אביו של ערן זהבי, לא נותר אדיש להחלטת הוועדה מטעם משרד התרבות והספורט לפסול את מועמדות בנו לזכייה בטקס מצטייני השנה, שאמור להתרחש בסוף החודש. זהבי סיפר ל"מעריב אונליין" כי הוא מרוצה מההחלטה והוסיף: "לוותר על העונש לשחקן כה גדול לא היה מסדר את הכל. הוא שחקן שלא מחשבן ולא מכבד, חושב רק על מי הוא ידרוך מחר". 

"חג שמח לכל העם ולשרת הספורט, הגברת מירי רגב", מסר האב בפתח דבריו, והוסיף: "אני מצטער על כל מה שאבי זהבי וערן זהבי עשו. ונכון, לוותר על עונש לשחקן כזה גדול לא היה מסדר את הכול, אבל זה מה שרציתם. שחקן שלא מחשבן וגם לא מכבד. חושב רק על מי הוא ידרוך מחר".  עם זאת, הוא הוסיף כי "זה לא נורא, מחר הוא יחזור יותר חזק כי הוא קלף מנצח, ואת זה אתם דרשתם ממנו", וחתם את דבריו בתהייה: "ווינר נשאר ווינר?". 

כזכור, מלך השערים ושחקן העונה בסין לא נכלל בין חמשת המועמדים של הוועדה. שרת התרבות מירי רגב אמרה בתגובה לפרסום כי היא "מוקירה ומעריכה את תרומתו הרבה, אך מכבדת את החלטת הוועדה".  יש לציין שזוהי לא הפעם הראשונה שבה אביו של הכוכב הישראלי תוקף אותו וכי השניים לא בקשר.