עירית חיפה, באמצעות "החברה הכלכלית לחיפה" וחברת היזמות "הייסנטר" הודיעו על הקמת מרכז לאומי לחדשנות וכלכלה כחולה בחיפה.  בשלב הראשון תשקיע עירית חיפה באמצעות החברה הכלכלית לחיפה 10 מיליון ש״ח ועל פי התכנית יושקעו במרכז בשנים הקרובות מיליוני ש״ח נוספים, לפיתוח ידע וחדשנות בתחום הכלכלה הכחולה, תוך בניית תשתית להקמת חברות סטארט אפ בתחום והשקעה במכוני מחקר. 

היוזמה להקמת המרכז הלאומי לחדשנות וכלכלה כחולה בחיפה הוצגה בפני הועדה הבין משרדית למרחב הימי וזכתה לברכתה. בהמשך להחלטת הוועדה, החלה עירית חיפה יחד עם מנהל התכנון והמועצה הלאומית לכלכלה לקדם את הקמת המרכז, באמצעות גיבוש תכנית עבודה מפורטת רב שלבית. תכנית העבודה כוללת את ההיבטים הפיזיים והמרחביים של המרכז, היבטים של מו"פ ויזמות, היבטים כלכליים, היבטים מבניים והתייחסות לקשרים בין לאומיים. 

החזון להקמת מרכז לאומי לחדשנות וכלכלה כחולה בחיפה הוא למרכז שיהיה מוביל חדשנות עולמי ויתמקד בהיבטים של יזמות וחדשנות טכנולוגית הפונה למרחב הימי, תוך שילוב בתהליכי ההתחדשות והפיתוח העירוני בחזית הים של חיפה. המרכז יאגד שותפויות לצרכי פיתוח של גופי המחקר, התעשייה והתעשיות הביטחוניות, הנמל, גופי סביבה וקהילה, לפיתוח וקידום חדשנות ויהווה חממה ליזמות צעירה. המרכז יסייע לסטרטאפים וליזמים בשלביהם הראשונים, המתמקדים בטכנולוגיות ימיות (ocean tech), להתחבר למשאבים, שירותים, תשתיות והתמיכה הנדרשים להצלחתם. 

"תחום החדשנות בחיפה נמצא בתנופה אדירה – עשרות סטארט מאפים כבר קמו בעיר והמרכז הנוכחי יהווה מוקד משיכה חשוב לחדשנות עולמית בתחום הימי", אמרה ד"ר עינת קליש-רותם, ראש העיר חיפה.  "פעילות המרכז הלאומי לחדשנות וכלכלה כחולה, צפויה להוות מנוע לצמיחה כחולה בחיפה, למשוך כוח אדם מקצועי, לייצר הזדמנויות תעסוקה איכותיות בשכר גבוה, לתרום לפעילות העסקית ברובע החדשנות ובשלב מאוחר יותר גם למשוך חברות בין לאומיות והקמת מרכזי פיתוח. מרכז החדשנות הלאומי ישתלב ברובע החדשנות המתוכנן, ימצב את חיפה כמרכז החדשנות הלאומי של ישראל לכלכלה כחולה, מול שאר מדינות העולם ויפעל במגוון מישורים של שיתופי פעולה בין לאומיים", הדגישה קליש-רותם. 

ראש עיריית חיפה, עינת קליש-רותם (צילום: יונתן זינדל, פלאש 90)ראש עיריית חיפה, עינת קליש-רותם (צילום: יונתן זינדל, פלאש 90)

"ההחלטה על הקמת המרכז היא בשורה חשובה למדינת ישראל שסימנה את תחום 'הכלכלה הכחולה' כאפיק צמיחה וחדשנות חשוב", אומר נחשון צוק, סגן ומ"מ ראש העיר חיפה. "ההחלטה מהווה עדות נוספת לתנופת הפיתוח בעיר שמהווה מוקד משיכה ליזמויות מתחומים שונים. מרכז זה צפוי למשוך לעיר יזמים מובילים בתחום וחברות בינלאומיות גדולות. זוהי בשורה חשובה לכלכלת ישראל בכלל ולעיר חיפה בפרט". ״במסגרת חברת היי סנטר ינותבו השקעות לסטארט אפים בתחום וייפתחו בפניהם אפשרויות לפעילות מחקר ופיתוח יחד עם הגופים הגדולים בתחום – מהאקדמיה, נמל, תעשיה  ועד לפעילות משותפת עם חיל הים" הדגיש צוק. 

"החיבור של המרכז לתשתית הקיימת של הייסנטר נועד להאיץ את תהליך הקמת המרכז הלאומי ולאפשר להניעו בשנת 2022", אומר ליאור חנוכה, מנכ"ל היי-סנטר חיפה. "הכלכלה הכחולה בעולם מגלגלת טריליוני דולרים מדי שנה, משינוע, לוגיסטיקה ועד חקלאות ימית אנרגיה וחומרי גלם.  כיום תחום זה אינו מבוסס חדשנות ברובו, והבשורה שיכולה לצאת מחיפה היא שילוב  עולם היזמות וההון סיכון לעולם תוכן מסורתי זה", הדגיש חנוכה. 

אור שחף, מנכ"ל החברה הכלכלית לחיפה אמר כי "החברה הכלכלית פועלת מזה שנים ארוכות לקידום הפעילות הכלכלית בעיר, לתמיכה בתחומי ההייטק ומדעי החיים וכן לעידוד הפעילות העסקית בחיפה המהווה מנוע צמיחה לעיר ואבן שואבת לצעירים. המרכז הלאומי לחדשנות ימית וכלכלה כחולה בעיר, הינו עוד צעד מבורך להאצת הפעילות הכלכלית בעיר, וחיבור טבעי לאקו סיסטם הייחודי בחיפה. החברה הכלכלית לחיפה תמשיך לתמוך ביוזמות וחברות סטארט אפ באמצעות חברת הבת היי סנטר, המקדמות את הפעילות הכלכלית בחיפה, והן עוד נדבך בתנופת הפיתוח של העיר". הוסיף שחף.

המרכז הלאומי לחדשנות ימית וכלכלה כחולה בעיר, הינו עוד צעד מבורך להאצת הפעילות הכלכלית בעיר, וחיבור טבעי לאקו סיסטם הייחודי בחיפה. החברה הכלכלית לחיפה תמשיך לתמוך ביוזמות וחברות סטארט אפ באמצעות חברת הבת היי סנטר, המקדמות את הפעילות הכלכלית בחיפה, והן עוד נדבך בתנופת הפיתוח של העיר". הוסיף שחף. 

המטרה המרכזית של המרכז היא לקדם פיתוח טכנולוגיות חדשניות, על בסיס יכולות הפיתוח והיזמות הטכנולוגית הקיימות בישראל, ליצר להן סביבה ותשתית תומכת של כלל מרכיבי המרכז, באופן שיביא לצמיחה משמעותית בפיתוח טכנולוגיות ימיות חדשניות בישראל. מטרה נוספת של המרכז היא לייצר שותפות לקידום מחקר ופיתוח בחיבור עם מכוני מחקר, מוסדות אקדמיים, סקטורים פרטיים עתירי טכנולוגיה כגון: ספנות, ביטחון), פיתוח והתחדשות אורבנית ושילוב הקהילה.

מימוש החזון להקמת מרכז לאומי לחדשנות וכלכלה כחולה בחיפה הוא מרכיב מרכזי בפעילות מנהל התכנון, בשותפות עם עירית חיפה והיי-סנטר (תאגיד היזמות הטכנולוגית של עיריית חיפה), בית הספר למדעי הים ע"ש צ'רני מאונ' חיפה, הטכניון, והמכון לחקר ימים ואגמים, לקידום צמיחה כחולה בישראל.

המרכז הלאומי לחדשנות וכלכלה כחולה יוקם ברובע החדשנות בחיפה בקרבת הנמל, ויהווה מרכז פעילות תוסס, הכולל גם פעילות ימית תוך שיתוף פעולה יזמי עם סקטורים נוספים - אקדמיים, כלכליים, הנדסיים,  ביטחוניים ואחרים ויציב את חיפה בחזית הערים המובילות בעולם בפיתוח כלכלה זאת, יחד עם עוד ערים חשובות בעולם כמו קייל בגרמניה, וסן-דיאגו בארה"ב.

הקמת המרכז באה לתת מענה, ברמה הלאומית, לביקוש הגובר לטכנולוגיות חדשניות מבוססות ים על ידי ניצול היתרון היחסי של ישראל בפיתוח חדשני וריכוז משמעותי של תשתיות בתחום הימי בחיפה וסביבתה כולל: 

·        ענף תשתיות הספנות - נמלים, לוגיסטיקה ומספנה

·        אקדמיה והמחקר - ריכוז של מכוני מחקר וגופים אקדמיים המוכוונים ים – הטכניון, ביה"ס למדעי הים ובית הספר למדעי הנתונים באוני חיפה, המכון לחקר ימים ואגמים, 

·        תשתיות מחקר סביבה ימית – MERCI - המרכז לחקר הים התיכון, ספינת המחקר בת גלים, בית הספר למדעי הים – מרכז הלמסלי לחקר הים 

·        תחום החדשנות והפיתוח הביטחוני - ריכוז המחקר והפיתוח הבטחוני – חיל הים, רפא"ל ואלביט

·        הרגולטורים - זרועות הממשלה הפועלות בים – רשות הספנות והיחידה הארצית להגנת הסביבה הימית

·        השלטון המקומי - תהליכים אורבניים בחיפה המייצרים הזדמנות – פרויקט רובע החדשנות בחיפה, פעילות העיריה לקידום חדשנות בים, תהליכי התחדשות העיר התחתית, רה ארגון של תשתיות ביטחון, מנהור הרכבת, אקדמיה ברובע הנמל, קהילה וחינוך ימי 

·        שטחים ימיים ייעודיים תומכים במחקר ופיתוח – אזורי ניסויים ימיים בים הפתוח, שטחי ניסוי ימיים מאושרים בנמל, חוות חקלאות ימית, שמורת טבע