הגבול האחרון הולך ומתרחק: הגשושית New Horizons של נאס"א הגיעה למקום הרחוק ביותר מכדור הארץ שחללית הגיעה אליו אי פעם. הגשושית הגיעה הלילה לאזור החיצוני ביותר של מערכת השמש, וטסה ליד סלע שנמצא במרחק של 6.6 מיליארד קילומטרים מאיתנו. באזור, המכונה חגורת קייפר, יש שרידים קפואים מימי היווצרות מערכת השמש.

"מה שאנחנו עושים זה היסטוריה", אמר החוקר הראשי של ניו הורייזונס, אלן שטרן, ממכון המחקר סאות'ווסט בקולורדו. "זה העצם הרחוק ביותר שנחקר אי פעם". עצם הוא גוש קרח ואבק שנקרא "אולטימה ת'ול".

הגשושית טסה במהירות מדהימה של 51,500 קמ"ש כשצילמה את הסלע לידו חלפה. כעת יעברו יותר משש שעות עד שהאות ממנה יגיע לכדור הארץ והחוקרים יקבלו את התמונות.

"אני לא יכול להבטיח הצלחה", הזהיר שטרן, והוסיף כי היעף של הגשושית הפעם יותר מסובך מזה שהיה ליד כוכב פלוטו ב-2015, מה שעד היום היה המקום הרחוק ביותר אליו הגיעה חללית.