לפני כשבע שנים אביה של שני טולדנו, אז סטודנטית במכללת אפקה להנדסה בתל אביב, נפטר מסרטן ריאות - מחלה קשה לגילוי מוקדם. במהלך לימודיה היא הקשיבה להרצאה של ד"ר משה תשובה, ועלה לה רעיון – לפתח שיטה לגילוי מוקדם של המחלה, ללא מעורבות קרינה.

טולדנו פנתה למרצה שלה, שהחליט להשקיע כלכלית במיזם, ובליוויו היא הקימה את הסטארט־אפ HT bioimaging (על שם אביה הרצל טולדנו).

על פי השיטה שהם פיתחו מדובר בסוג של הדמיה. מזרימים חום אל תוך הרקמה ורואים איך הוא מתנהג. בתאים סרטניים החום מתנהג אחרת והולך למקומות אחרים. לשיטה אין קרינה, רק חימום במנורות מסוימות, וזמן הבדיקה כ־40 שניות.

טולדנו, בוגרת תואר ראשון בהנדסה מכנית ושני במערכות תבוניות במכללת אפקה להנדסה בתל אביב, ומשרתת פעילה במילואים בחיל האוויר כקצינת סימולטור, משתפת בתחושותיה לאחר אבחון המחלה אצל אביה.

"כשגילינו את הסרטן הוא כבר היה בשלב מאוחר יחסית של המחלה, שהתפתחה בגופו מספר שנים", היא מספרת. "הטרידה אותי מאוד העובדה שאין לנו שיטה בטוחה, מהירה ויעילה שתאפשר לרופאים לגלות סרטן במפגש הראשוני עם החולה במרפאות הקהילה". טולדנו מציינת שכאשר למדה על הכלים הקיימים הבינה שמשהו חסר פה.

"לא חיפשתי פתרון לבעיה, אבל בהרצאה של ד"ר תשובה נולדה התשובה לשאלה שהטרידה אותי. ד"ר תשובה וד"ר שרון גת היו מרצים שלי בתואר הראשון למעבר חום ותרמודינמיקה במכללת אפקה להנדסה בתל אביב, ושניהם שותפים פעילים בצוות הפיתוח והמחקר בחברה וחברים טובים".

"גילינו שסרטן ורקמה בריאה מעבירים חום באופן שונה", מסבירה טולדנו. "ויותר חשוב מזה, פיתחנו מתודה שמאפשרת לנו למדוד את התופעה ולתרגם את המדידה לתמונה שמציגה סרטן בשלבים מוקדמים שלא ניתן לראות באמצעי דימות אחרים.

"בפועל אנחנו מפזרים חום ברקמות ומודדים את הדיפוזיה התרמית ברזולוציה גבוהה. על המדידה הזו אנחנו מבצעים מניפולציות ומפעילים אלגוריתמים שפיתחנו ומבוססים על עיבוד אותות, מתמטיקה, פיזיקה ו־AI. בסוף התהליך אנחנו מספקים לרופא תמונה שמראה את מיקום, גודל וגבולות הסרטן, שהוא התקשה לראות באמצעים אחרים".

טולדנו מדגישה כי שאיפותיה הן להרחיב את החברה ולהקים צוותים ייעודיים שיעסקו בפיתוח המערכת לאינדיקציות קליניות שונות (מכשיר לסרטן בחלל הפה, צוואר הרחם, מעי גס, פרוסטטה ועוד). "רק התחלנו ויש לנו מלא חלומות", היא מסכמת. "יש לי צוות של חוקרים ומהנדסים מבריקים, בני אדם מסורים שמקדישים את כל מרצם להגשים את חזון החברה ולאפשר הצלת חיים".