במשך יותר מעשור חולמים המדענים האפשרויות הבלתי נגמרות לכאורה של הMRNA. כעת, נראה כי העולם יזכה לשני חיסונים שונים למגפת הקורונה, אשר מבוססים על טכנולוגיית MRNA  אשר אמורה לעזור ולהאט את ההתפשטות האגרסיבית של המגפה שהרגה כבר כ-1.4 מיליון בני אדם. בארץ, משתמשים החוקרים באותה הטכנולוגיה על מנת לנסות ולרפא את מחת הסרטן.

חוקרים באוניברסיטת תל אביב משתמשים בטכנולוגיה דומה לזו של חברות פייזר ומודרנה על מנת לאתר תאיים סרטניים ולנטרל אותם באמצעים גנטיים, מה שמעלה את סיכויי ההישרדות של חולי הסרטן.

נתניהו על החיסון של פייזר: "יגיע לישראל בינואר"

"כשדיברנו לראשונה על טיפולים באמצעות הmRNA לפני כ-12 שנים, אנשים חשבו שמדובר במדע בדיוני", אמר פרופסור דן פאר, סגן נשיא מחקר ופיתוח באוניברסיטת תל אביב. עוד הסביר פאר כי החוקרים פיתחו מערכת מבוססת ננו-חלקיקים המכוונת לתאים סרטניים ומשמידה אותם באמצעות מניפולציה גנטית.

הטכנולוגיה מאפשרת לחוקרים לשנות את רצפי הDNA ולשנות את תפקוד הגנים. "תאים סרטניים אחראים אחראים לריבוי תאים סרטניים", אמר פאר שהוסיף כי "אנחנו רוצים לחתוך את הגנים האלה, כדי שהם לא יהיו פעילים יותר והם יהרסו את התאים הסרטניים לנצח."

אך לדבריו, האתגר היה לספק את ה"מספריים "הללו לתאים הנכונים מבלי לגעת בתאים בריאים. אינך רוצה לערוך את הגנום של תא בריא ולהרוג אותו", המשיך פאר, שהסביר כיצד הטכנולוגיה עובדת: "לכן החוקרים הניחו את ה- mRNA בתוך מעטפה שומנית המכונה ליפיד והזריקו אותו באופן סיסטמי או מקומי לגידול. מערכת דמוית GPS מזהה את תאי הסרטן, פותחת אותם והורסת אותם".

ילדה חולת סרטן, אילוסטרציה (צילום: Getty images)ילדה חולת סרטן, אילוסטרציה (צילום: Getty images)

בניסוי האחרון, החוקרים התמקדו בשני סוגי סרטן. גליובלסטומה, הסוג האגרסיבי ביותר של סרטן המוח ובסרטן השחלות הגרורתי, גורם המוות העיקרי בקרב נשים והסרטן הקטלני ביותר במערכת הרבייה הנשית. החוקרים הצליחו להדגים כיצד טיפול אחד בודד בטכנולוגיה שפיתחו, מכפיל את תוחלת החיים הממוצעת של עכברים עם גידולי הגליובלסטונה ושיפרה את סיכוי ההישרדות שלהם בכ-30%. במקביל, היא הגדילה את שיעור ההישרדות הכללי ב -80% אצל עכברים עם גידול השחלות הגרורתי.

"יש להדגיש כי לא מדובר בכימותרפיה. אין תופעות לוואי, ותא סרטן המטופל בדרך זו לעולם לא יחזור להיות פעיל. המספריים המולקולריים חותכים את ה- DNA של התא הסרטני, ובכך מנטרלים אותו ומונעים באופן קבוע שכפול", הסביר פאר.

כאמור, החיסונים של פייזר ומודרנה פועלים במודל דומה. הם לוקחים ננו-חלקיקים אשר מלאים בMRNA ומזריקים אותם לגוף. על פי פרופסור סיריל כהן, ראש המעבדה לאימונותרפיה באוניברסיטת בר-אילן "התאים אוכלים את החלקיקים הללו ולומדים איך לייצר חלבון נגיפי. כשהם מייצרים את החלבון, הגוף רואה בו אנטיגן זר ומייצר את הנוגדנים המתאימים".

"יש הרבה מהמשותף בין נגיף לסרטן מנקודת מבט אימונולוגית", הוסיף. "אפשרות אחת לעזור למערכת החיסונית להילחם בסרטן, היא 'לתכנת' אותה מחדש כדי לזהות חלבונים הקשורים לסרטן, מטרות שיכולות להבחין בין תאים בריאים לתאים סרטניים. לפיכך, תוכל לתת לגופך את המידע הגנטי המקודד ל'חלבוני סרטן',אלה, כדי לעורר את מערכת החיסון לתקוף את תאי הסרטן."