אלפי בני אדם הגיעו היום (שני) לכותל המערבי בירושלים לאירוע ברכת הכהנים המסורתי, המתקיים פעמיים בשנה - בפסח ובסוכות. האירוע החל בתפילת שחרית ולאחר מכן תתקיים ברכת כהנים ראשונה של שחרית, תפילת מוסף וברכת כהנים שנייה של מוסף. מעמד תפילה נוסף ייערך ביום רביעי. עם סיום המעמד התקיימה תפילה מיוחדת לשלום ולביטחון עם ישראל בארץ ע"י רב הכותל המערבי והמקומות הקדושים הרה"ג שמואל רבינוביץ.

רב הכותל המערבי: "ברכת הכהנים בכותל המערבי הפכה להיות מסורת של למעלה מיובל שנים. המעמד הינו מלא בהתרגשות, תקווה ותפילה לשמירה מן הצרות ומן המזיקים, כמה שזה נצרך בימינו. ככתוב בספר 'דברי הימים': 'וַיָּקֻמוּ הַכֹּהֲנִים הַלְוִיִּם וַיְבָרֲכוּ אֶת הָעָם וַיִּשָּׁמַע בְּקוֹלָם וַתָּבוֹא תְפִלָּתָם לִמְעוֹן קָדְשׁוֹ לַשָּׁמָיִם' (דברי הימים ב פרק ל, כז)".

ברכת הכוהנים ברחבת הכותל (צילום: מרק ישראל סלם)ברכת הכוהנים ברחבת הכותל (צילום: מרק ישראל סלם)


ברכת הכהנים (צילום: מרק ישראל סלם)ברכת הכהנים (צילום: מרק ישראל סלם)

באירוע מברכים הכהנים את המתפללים בברכה המסורתית, שנקראת גם "ברכה משולשת", כיוון שהיא מורכבת משלושה פסוקים. מעמד זה הונהג לראשונה על ידי תושב ירושלים בשנת 1970, רבי מנחם מנדל גפנר, שכאב את המציאות באותה התקופה (מלחמת ההתשה) וייסד את האירוע שהפך למסורת.