חברת אל על הודיעה הבוקר (רביעי) כי היא תשיק בשנה הבאה קו ישיר חדש בין ישראל לשיקגו. במסגרת פעילות הקו החדש, אל על תפעיל שלוש טיסות שבועיות ישירות לנמל התעופה הבינלאומי או'הייר O'Hare International Airport בשיקגו. מכירת כרטיסי הטיסה לשיקגו תחל ב-27 במרץ 2020. הטיסות לשיקגו ימריאו במטוסי הדרימליינר 787, ויציעו שלוש מחלקות שירות: עסקים, פרימיום ותיירים. ניתן לטוס משיקגו ולשוב מיעדי אל על השונים בארה"ב (ולהפך).

הקו החדש נולד בעקבות דיאלוג עם עיריית שיקגו אשר ציינו כי מטרופולין שיקגו מתאפיין בקהילה יהודית גדולה המונה 300,000 אלף תושבים, וכי הם מאמינים שהקו החדש יקל עליהם בשמירת הקשר עם בני משפחתם וחבריהם.

אביב עזרא, קונסול ישראל בשיקגו, אמר כי "אני מאמין שאין דרך טובה יותר לחבר את מדינת ישראל לשיקגו מאשר בטיסה ישירה משדה התעופה של שיקגו לשדה התעופה בן גוריון. אני רוצה להודות לראש העיר רם עמנואל על הנהגתו ועל עבודה משותפת עם הקונסוליה כדי להפוך את החזון הזה סוף סוף למציאות. קו זה הוא win-win מבחינה כלכלית ותרבותית והוא מקרב את תל אביב ואת שיקגו".

מיקי שטרסבורגר, סמנכ"ל מסחר וקשרים תעופתיים באל על, הוסיף: "לאור הביקוש שעלה מקהל לקוחותינו, בהם לקוחות עסקיים ונוכח הצטיידות החברה ב - 16 מטוסי דרימליינר, אנו שמחים להודיע על הפעלת טיסות ישירות בין ישראל לשיקגו, יעד תשיעי לאל על בארצות הברית, אשר מתווסף–לניו יורק (JFK וניוארק) בוסטון, לוס אנג'לס, מיאמי, סן פרנסיסקו, לאס וגאס ואורלנדו. המטרופולין של שיקגו הנחשב לשלישי בגודלו בארצות הברית הינו מרכז אקדמי, תרבותי, תעשייתי ועסקי מהחשובים בארה"ב והעיר נחשבת ליעד תיירותי ועסקי אטרקטיבי במיוחד. לאל על תפקיד מיוחד בחיבור ישראל והתפוצות ואנו שמחים לקרב יעד מרכזי נוסף בארצות הברית לישראל אשר יאפשר בואם של עשרות אלפי תיירים נוספים לישראל בכל שנה".

זמני הטיסות המתוכננים:

הלוך: המראה מתל אביב בימים ראשון, שלישי, חמישי בשעה 12:00, נחיתה בשיקגו כעבור 12:30 שעות, בשעה 16:30 (שעון מקומי).

חזור: המראה משיקגו בימים ראשון, שלישי, חמישי בשעה 18:50 (שעון מקומי) ונחיתה בתל אביב בימים שני, רביעי, שישי (בהתאמה) כעבור 11:20 שעות, בשעה 14:10.