חוקרים גילו לאחרונה עיקרון מוחי חדש העשוי להסביר את המנגנון האנושי המקנה את היכולת להתמצא במרחב, דבר שלטענתם עשוי לסייע מאוד לחולים הסובלים מאלצהיימר, הנוטים לאבד את היכולת הזאת. המחקר המדעי שם דגש על סוגיה זו, אולם מרבית המחקרים שבוצעו עד היום בדקו התמצאות במרחב מוגבל בלבד, לרוב חדר במעבדה.

באחרונה נרשמה פריצת דרך בנושא כששני חוקרים ישראלים, ד”ר מיכאל פאר ופרופ’ שחר ארזי מהאוניברסיטה העברית והמרכז הרפואי הדסה עין כרם, זיהו עיקרון מוחי שמקשר בין מספר סביבות שונות. לטענתם, הבנת המרחב והתנועה מורכבת מפעילויות במספר אזורים במוח וכל אזור אחראי להתמצאות בסביבה בגודל שונה, כמו חדר, עיר או מדינה.

ממצאי המחקר של צמד החוקרים הישראליים, פורסמו באחרונה בכתב העת היוקרתי eLife ומצביעים על הבדלים בין מרחבים בגדלים שונים, מבחינת היכולת של המוח להתמצא בהם, כגון התמצאות בין מדינות לעומת התמצאות בין שני חדרונים בקצהו של מסדרון. מטרת המחקר היא לשפר את דרכי האבחנה והטיפול בחולי אלצהיימר.