העולם צופה בדאגה בהתדרדרות היחסים בין שתי מעצמות הגרעין הודו ופקיסטן, במה שיכול להפוך מסכסוך מקומי בחבל קשמיר למלחמה הרסנית. למרות שפקיסטן השיבה לידי הודו את הטייס שנשבה בעימות האווירי ביניהן ביום חמישי האחרון, היום (שבת) התחדשו חילופי האש בין המדינות, וכתוצאה מהם נהרגו שישה אזרחים בהפגזות ארטילריות, שלושה מהם הודים ושלושה פקיסטנים, ושני חיילי צבא פקיסטן נהרגו בחילופי אש עם צבא הודו.

הודו ופקיסטן שרויות בסכסוך עמוק עוד מיום הקמתן לאחר עזיבת הבריטים את חצי היבשת בשנת 1948. השתיים אף נלחמו מספר פעמים אחת בשנייה על השליטה בחבל קשמיר, שרוב אוכלוסייתו מוסלמית, אך נמצא בשליטת הודו. החל משנות ה-70, פיתחו שתי המדינות נשק גרעיני במטרה להרתיע את השנייה מלתקוף, אך מעשי האיבה לא הסתיימו, כאשר מחבלים תקפו באופן תדיר מטרות הודיות בחבל הנתון למחלוקת.

המטוס שהתרסק בחבל קשמיר. צילום: AFPהמטוס שהתרסק בחבל קשמיר. צילום: AFP

מקרה דומה הוביל להתדרדרות האחרונה, כאשר ביום רביעי האחרון, מחבלים חדרו לשטח הודו והרגו 40 חיילים הודים באחד הפיגועים הקשים שידעה המדינה בשנים האחרונות. בתגובה לכך, חיל האוויר ההודי תקף מחנות טרור בפקיסטן אך מטוסי חיל האוויר הפקיסטני הפילו שניים מהמטוסים התוקפים, ואחד הטייסים ההודים אף נפלו בשבי. אתמול, במטרה להפחית את המתיחות בין שתי המדינות, השיבה פקיסטן את הטייס ההודי לידי ניו דלהי, אך למרות המחווה הפקיסטנית נמשכו, כאמור, חילופי האש בין הצדדים.

החשש ממלחמה ישירה בין שתי מעצמות גרעין, דבר שלא אירע מעולם, ויכול להוביל לקטסטרופה חסרת תקדים, מדאיגה מנהיגים מרחבי העולם. נשיא טורקיה, רג'פ טאיף ארדואן התייחס לעימות, והביע את תקוותו כי העימות יסתיים ולא ימשיך להתדרדר. "אני מקווה שהודו תגיב בחיוב להשבת הטייס", אמר ארדואן לאחר שיחה עם ראש ממשלת פקיסטן, אימראן חאן והוסיף" הבעתי בפני ראש הממשלה חאן את נכונותי לעשות כל שיבקשו מאיתנו, ואני מקווה שבאמצעות דיאלוג, העימות הזה יסתיים".