עמוק באדמה: חוקרים מהמוזיאון להיסטוריה של הטבע בבריטניה זיהו את שרידיו של זן חדש ובלתי מוכר של דינוזאור מסוג סטגוזאורוס, העתיק ביותר שהתגלה עד כה והראשון שנחשף בצפון אפריקה.
 

שרידיו של הדינוזאור הצמחוני, אשר נשא על גבו לוחיות עצם משוננות וכיכב גם בסרטי "פארק היורה", התגלו בהרי האטלס שבמרוקו. החוקרים הביאו אותם למוזיאון בלונדון, שם התברר כי מדובר בזן חדש ובלתי מוכר של סטגוזאורוס שחי בתקופת היורה, לפני כ־168 מיליון שנה. הם העניקו לו את השם Adratiklit Boulahfa, שפירושו "לטאת הר" בשפה הברברית, בשילוב המקום שבו הוא התגלה.

שלד דינוזאור, אילוסטרציה. צילום: AFP

 

"הגילוי של הדינוזאור מלהיב במיוחד, כי זיהינו שהוא מאמצע עידן היורה", אמרה מובילת המחקר, ד"ר סוזנה מיידמנט. "מרבית הסטגוזאורים הם מתקופה מאוחרת יותר בעידן היורה, ולכן מדובר בסטגוזאורוס העתיק ביותר. זה מסייע לנו להבין את האבולוציה של הקבוצה הזו של הדינוזאורים". 
 

לדברי החוקרים, מדובר בגילוי דרמטי, גם מפני שעד כה הדינוזאורים מסוג סטגוזאורוס התגלו בעיקר בחלקים הצפוניים של כדור הארץ, אשר הרכיבו את היבשת העתיקה לאוראסיה, וכעת התברר כי הם חיו גם ביבשת העתיקה הדרומית, גונדוונה.