באיטליה החל היום (רביעי) המשפט הגדול ביותר מזה עשורים ארוכים בתחום ארגוני הפשיעה והעולם התחתון. במשפט נאשמים יותר מ-320 בני אדם במעורבות ואחריות לביצוע עבירות הכוללות בין השאר סחיטה, סחר בסמים ומעשי שוד אלימים.

המשפט עוסק בכנופיית "נדראנגטה", הממוקם בקלבריה, הנמצאת בדרום איטליה, "באצבע של המגף האיטלקי". הכנופייה נחשבת לארגון הפשיעה החזק ביותר במדינה, אשר מאפיל בקלות על כוחה ועוצמה של ה"קוזה נוסטרה" המפורסמת שפעלה תקופה ארוכה בסיציליה.

המשפט מתנהל בהיכל גדול בעיר למציה טרמה שבאזור קלבריה, שהוכשר במיוחד עבור האירוע המשפטי חסר התקדים. מעבר לגודלו הרב של המשפט מלכתחילה, הרי שגם הגבלות הקורונה מצריכות התאמות לוגיסטיות רבות במתחם. מעבר למאות הנאשמים במשפט, צפויים להתייצב בו גם מאות עורכי דין, עדים, תובעים ועיתונאים. מאות הנאשמים צפויים לשבת באולם בתוך כלובי ברזל ייעודים שהוצבו במקום עבורם.

התובע ניקולה גראטרי מגיע לבית המשפט תחת אבטחה כבדה (צילום: רויטרס)התובע ניקולה גראטרי מגיע לבית המשפט תחת אבטחה כבדה (צילום: רויטרס)

רבים מהנאשמים כלל לא היו חברים ישירים בארגון הפשיעה, ומדובר בעורכי דין, רואי חשבון, אנשי עסקים, פוליטיקאים מקומיים ושוטרים הנחשדים בקשרים פליליים עם הארגון. לדברי ניקולה גראטרי, התובע הראשי במשפט, אנשים רבים אלה סייעו לכנופייה להפוך למעצמה פשע.

בדברים שמסע לתקשורת ציין גראטרי כי ככל שהלכה החקירה והתפתחה היא עודדה אנשים רבים יותר להעיד. "במהלך השנתיים האחרונות אנו רואים שורה של תביעות אזרחיות מצד אזרחים רבים שטוענים כי נפגעו ונוצרו במשך שנים בשל שליטת כנופיית נדראנגטה", אמר גראטרי.

במהלך המשפט צפויים להעיד 913 עדים לפחות, וייעשה שימוש ב-24 אלף שעות חקירה ושיחות מוקלטות בין חברי הארגון. גראטרי אמר כי הוא תידרש לפחות שנה להשלמת המשפט, בהנחה שבית המשפט יעבוד שישה ימים בשבוע. בקרוב צפויים להיפתח שימועים ל-92 חשודים נוספים בפרשה, ומשפטם יחל בחודש פברואר. משפט זה צפוי לעסוק בשורה ארוכה של מעשי רצח שביצעו החשודים. 

הפעם האחרונה בה עסקה איטליה במשפט מאפיוזי כה גדול ומתוקשר הייתה ב-1986, נגד ארגון המאפיה הידוע לשמצה "קוזה נוסטרה" שפעלה כאמור בפלרמו שבסיציליה. משפט זה נחשב לסמל היסטורי באיטליה המציג את המאבק בפשיעה המאורגנת במדינה. "הדרך עוד ארוכה מאוד, אך אסור לנו לוותר מכיוון שאלפי אנשים מאמינים בנו ואסור לנו לאכזב אותם", אמר בסיום התובע גראטרי.