ארגון ידידי צה"ל בארה"ב ובפנמה (FIDF) קיים אמש (חמישי), את ערב ההצדעה השנתי לחיילי צה"ל של סניף הארגון בלוס אנג'לס במלון 'בברלי הילטון', אליו הגיעו כ-1,200 אורחים מארצות הברית וישראל. את הערב אירחו כמדי שנה שריל וחיים סבן אשר הצליחו לגייס לאירוע את צמרת הוליווד והקהילה העסקית בארה"ב.

ערב ההתרמה השנתי של סניף FIDF בלוס אנג'לס נחשב לאחד מאירועי הדגל של הארגון. השנה, גויסה תרומת שיא של 60 מיליון דולר למען רווחת חיילי צה"ל. זו השנה ה-12 ברציפות שחבר הדירקטוריון הארצי של ארגון FIDF והפילנתרופ חיים סבן ואשתו שריל עומדים בראש ערב ההתרמה השנתי.

באירוע נכחו אנשי עסקים בולטים, נציגים ממשלתיים, פילנתרופיים ומפורסמים מתחומי הבידור, האופנה, הספורט והטכנולוגיה, כגון: הזמר הבינלאומי פארל ויליאמס, השחקן אשטון קוצ'ר, השחקן ג'רארד באטלר, השחקן אנדי גרסיה, השחקנית פראן דרשר, המוזיקאי זיגי מארלי ואשתו הישראלית אורלי,הזמרת קת'רין מקפי, השחקנית הישראלית רונה-לי שמעון וכוכבת הסדרה 'פאודה'.

ערב ההצדעה השנתי של ארגון ה-FIDF. צילום: שחר עזרן

עוד היו יעקב זדה דניאל בוגר תוכנית המלגות IMPACT! של ארגון FIDF, ד"ר מרים ושלדון אדלסון, נשיא ומייסד הקרן לידידות הרב יחיאל אקשטיין ואשתו ג'ואל, מייסדי GUESS פול ומוריס מרציאנו, הקונסול הכללי של ישראל בלוס אנג'לס סאם גרונדוורג, מנכ"ל FIDF האלוף (מיל') מאיר כליפי-אמיר, יו"ר FIDF הרב פיטר ויינטראוב, נשיא FIDF רוברט כהן, חבר הדירקטוריון הארצי של FIDF ונשיא הסניף המערבי טוני רובין ואשתו, לינדה, ומנהלת הסניף המערבי שלFIDF ג'נה גריפין.

את הערב הנחה איזי אזוגי, שעלה לארץ מארה"ב, התגייס לצה"ל, וחזר לשרת לאחר שנפגע מפגז מרגמה שתלש את זרועו ממקומה. "מרגש לראות כל כך הרבה אורחים, כולל כוכבים גדולים מהוליווד, מתאחדים באירוע שכזה כדי לעזור ולתמוך בחיילי וחיילות צה"ל האמיצים", אמר חיים סבן. "שריל ואני גאים מאוד להוביל את האירוע הזה זו השנה ה-12, ולהיות חלק מארגון מיוחד במינו שמעורר השראה בעשרות אלפי תומכים לתרום יותר למען החיילים מדי שנה".

חיים ושריל סבן תרמו 10 מיליון דולר, ד"ר מרים ושלדון אדלסון תרמו 10 מיליון דולר. הרב יחיאל אקשטיין, שתרם יותר מ-45 מיליון דולר ל- FIDF במשך השנים, תרם 5 מיליון דולר בגאלה. "אנו אסירי תודה ל- FIDF על התמיכה הגדולה שהם מעניקים לגיבורי ישראל האמיתיים - הגברים והנשים בקו החזית, והקרן לידידות גאה להיות שותפה במשימה חיונית זו", אמר הרב אקשטיין. בתום הערב נהנו האורחים מהופעה של הזמר פארל ויליאמס.

התרומות יועברו לרווחת חיילי צה"ל באמצעות מגוון תוכניות, כגון מלגות לימודים IMPACT! לחיילים מהמערך הלוחם, סיוע כספי לחיילים מעוטי יכולת כלכלית, תמיכה בחיילים בודדים במהלך ולאחר שירותם, סיוע לחיילים הפצועים ולמשפחות השכולות, וכן בניית מתקני רווחה, חינוך ותרבות.