בית המשפט בסין אסר על חברת אפל למכור ולייבא את מרבית דגמי האייפון השונים במדינה, דבר שייתכן וישפיע על מלחמת הסחר בין סין לארצות הברית. ההחלטה נתקבלה לאחר שנמצא שהחברה השתמשה ללא רישיון בשני פטנטים של חברת השבבים האמריקאית קוואלקום, כך פורסם היום (שני) בתקשורת האמריקאית. החברה טוענת כי אפל הפרה את הפטנטים המכשירים הבאים: אייפון 6s ו-6s פלוס, אייפון 7 ו-7 פלוס, אייפון 8 ו-8 פלוס וכן אייפון X.

מדובר בפטנטים המאפשרים לאנשים לערוך תמונות בטלפון, ולהשתמש בפעולת ההחלקה על מסך הטלפון, כך לדברי קוואלקום. האיסור על מכירה וייבוא אינו כולל את הדגמים שהושקו בספטמבר האחרון - XS, XS MAX ו-XR, שכן השלושה לא היו קיימים כאשר התביעה הוגשה. כמו כן, לא ברור מתי האיסור ייכנס לתוקף.

ההחלטה, שהתקבלה ב-30 בנובמבר בבית משפט לזכויות קניין רוחני בסין, תשפיע באופן ישיר על מכירת האייפונים. מדובר בתפנית האחרונה במחלוקת משפטית ארוכה בין אפל וקוואלקום. חברת השבבים תבעה את היצרנית של האייפון למעלה מעשר פעמים, ואף האשימה אותה בריגול עסקי ביחד עם אינטל.